Venäjän ja Valko-Venäjän Zapad-harjoitus alkaa

Venäjän ja Valko-Venäjän yhteinen Zapad (Länsi) -sotaharjoitus alkaa tänään. Harjoitus järjestetään Valko-Venäjällä sekä Venäjän läntisessä sotilaspiirissä, myös Kaliningradissa.

Venäjä on ilmoittanut harjoituksen kooksi noin 12  700 sotilasta. Läntisten arvioiden mukaan harjoituksen todellinen osallistujamäärä on todennäköisesti noin 100  000.

Muun muassa Nato on arvostellut Venäjää siitä, ettei harjoitukseen ole kutsuttu kunnollista tarkkailumissiota. Lännessä Venäjän katsotaan pilkkoneen harjoituksen tarkoituksella niin pieniin osiin, ettei Etyjin Wienin-asiankirjan edellyttämä raja (13  000 sotilasta) tarkkailijoiden kutsumiselle ylity.

Zapadin kestoksi ilmoitettu yksi viikko on myös monien asiantuntijoiden mielestä suhteellinen käsite. Zapadiin tähtääviä valmiusharjoituksia ja joukkojen siirtoja on ollut Venäjällä käynnissä jo kauan ennen harjoituksen alkamispäivää.

Zapad on Venäjän asevoimien vuotuinen säännönmukainen pääsotaharjoitus, joka järjestettiin läntisessä sotilaspiirissä edellisen kerran vuonna 2013. Venäjän mukaan harjoitus on luonteeltaan puolustuksellinen ja siinä keskitytään muun muassa terrorismin torjuntaan.

Harjoitukseen on kutsuttu tutustumaan ulkomaisia sotilasasiamiehiä, mutta tällaiset vierailukäynnit eivät esimerkiksi Viron puolustusministerin Jüri Luikin mukaan anna kunnon kuvaa harjoituksesta.

Samaan aikaan Zapadin kanssa Itämerellä on käynnissä Ruotsin isännöimä kansainvälinen Northern Coasts -merisotaharjoitus. Myös Ruotsin pääsotaharjoitus Aurora 17 on parhaillaan valmisteluvaiheessa. Suomi osallistuu molempiin harjoituksiin.