Kävelykolmikko päättää Suomen kisat

Festival of Race Walks, kilpakävelyn juhlaa. Markkinamiesten teemanimi neljän kävelykilpailun tapahtumalle Lontoon MM-kisoissa. Jokainen voi miettiä, millaista juhlaa 50 kilometrin kävely lopulta on Aleksi Ojalalle, Jarkko Kinnuselle ja Aku Partaselle.

Kolmikolla on edessään 50 kilometriä, 25 kahden kilometrin kierrosta The Mall -kadulla Buckinghamin palatsin ja Admiralty Archin välissä. Äijiin tankataan kilpailun aikana viisi litraa nestettä, jotta matka jatkuisi tuskaisimman taipaleen 30 kilometristä maaliin.

Viimeisen tunnin aikana mietteet supistuvat seuraavalla juottoasemalla odottavaan pulloon ja tuskan käsittelyyn.

– Pakenen ajatuksissani tuttuun ja turvalliseen, Ojala kertoi lauantaina ennen MM-urakkaa.

– Kuvittelen itseni tutulle harjoituslenkille, jolla näkee tuttuja naamoja. Niitä sitten morjestelen mielessäni.

Kinnunen naulaa katseensa jokaisesta käännöksestä seuraavaan mutkaan.

– Jään tohon mutkaan, sitten jatkan seuraavaan ja lopetan siihen. Se on sellaista itsensä huijausta, Kinnunen kuvasi köydenvetoaan maalia kohti.

Partanen todistaa, että pahin kohta on 30–35 kilometrissä.

– Matka on jo tehnyt tehtävänsä, mutta maalikaan ei ole lähellä, Paranen selitti.

Siinä vaiheessa Partanen odottaa valmentajaltaan, maailmanmestari Valentin Konoselta huojentavaa viestiä.

– Saan voimaa, kun Vallu huutaa, että nyt viimeinen tunti.

Kannustus toimii, muttei pelasta.

– Sitä voi käyttää vain kerran, Kononen naurahti.

Ensiapu mutkan takana

Suomalaiset voivat hakea lohtua siitä, että ensiapu on lähellä. Ojalan tukena ovat vanhemmat, Kinnusella vanhemmat ja isoveli, Partasella vanhemmat ja puoliso.

Vauhtia otetaan toki muidenkin kannustuksesta.

– Yritän saada kaikesta irti positiivista. Sama, mitä huudetaan, jos edes yrittävät kannustaa. Se on kumminkin tarkoitus, Kinnunen kertoi.

– Ja täällä ääntä riittää varmasti. Siinä mielessä tämä on kävelijälle herkkua.

Ojalalla on asia, jota hän ei haluaisi kuulla.

– Kun joku huutaa lohduksi, että "tunti enää, ei ole enää pitkä matka". Silloin tuntuu aina, että "eiiiii, ei jaksa".

Maaliin ja ennätyksiin

Miesten ja ensi kertaa myös naisten 50 kilometrin kilpailu alkaa sunnuntaina kello 9.45 Suomen aikaa. St. James's Parkin kupeeseen tehty rata on nopea ja pitkälti sama kuin Lontoon 2012 olympialaisissa.

Suomalaiset odottavat kilpailusta hyviä tuloksia myös sen takia, että koko kolmikko on selvinnyt suuremmitta murheitta Rion olympialaisista tähän päivään.

Kinnusen ennätys 3.46.25 on Lontoon olympialaisista.

– Tuttu paikka ja ennätys täältä. Tuli heti hyvä fiilis, kun tulimme tänne, Kinnunen kertoi.

Myös Partanen haluaisi päivittää ennätyslukemansa 3.49.00 Lontoon aikaan.

– Reitti ja olot muutenkin ovat otolliset tuloksentekoon. Uskon, että minulla on edellytykset omaan ennätykseen.

Ojala ei ole vielä päässyt arvokisaurallaan maaliin asti, joten hänellä on varovaisempi suunnitelma.

– Tavoite on päästä maaliin. Toisaalta olen niin hyvässä kunnossa, että aikakin on hyvä, jos se onnistuu.

Ojalan ennätys on 3.46.25 kuten Kinnusella.