Kansainvaellus suuntaa Puolaan

Torstaina alkavat miesten lentopallon Euroopan mestaruuskilpailut kiinnostavat suomalaista yleisöä. Lukuisia fanimatkoja lajin arvokisoihin järjestänyt Sami Mattila uskoo, että jopa neljä tuhatta suomalaista saapuu seuraamaan Gdanskissa pelattavaa alkulohkoa.

– Pelipaikkakunta on räätälöitynyt suomalaisille, sillä Puolan lentopalloliitto halusi tietää, että mille paikkakunnalle olisi helpointa matkustaa Suomesta, kertoo Suomen liiton tiedotuspäällikkö Kimmo Nurminen.

Varsinkin lauantaina pelattava Suomen ja Puolan ottelu täyttää 11 000 vetävän upean Ergo-Arenan täyteen.

– Saimme jopa hieman lisää lippuja Suomen kiintiöön, Nurminen kertoi.

Vaikka Gdanskin katsomot ovat täyttymässä, on kisojen yleisöennätys syntymässä torstaina Puolan ja Serbian kohtaamisessa Varsovan jalkapallostadionilla. Vuoden 2014 MM-kisojen avausottelu houkutteli kansallisstadionille yli 60 000 katsojaa, ja samanlaiset lukemat nähtäneen katetun jalkapallokentän katsomoissa jälleen.

Suomi kohtaa avausottelussaan Viron, joka vilisee suomalaisille tuttuja pelaajia.

– Olemme tutkineet virolaisia hyvin tarkasti.

– Ehkä liiankin hyvin, mietti Suomen päävalmentaja Tuomas Sammelvuo tiistain harjoituksissa.

Viron pelaajat ovat siirtyneet pääasiassa eurooppalaisiin huippusarjoihin, mutta Mestaruusliigasta ja Sampo-Volleystä tuttu Andrus Raadik aloittanee Suomea vastaan.

– Hän on avauskokoonpanossa, arvioi Suomen tilastomies ja vastustajia analysoinut Mikko Häyrinen.