Kroatia juhli voittoa Kreikasta miesten jalkapallon MM-jatkokarsinnoissa – Sveitsi vei rangaistuspotkun myötä voiton Pohjois-Irlannista

Kroatia on siirtynyt askeleen lähemmäs jalkapallon MM-kisapaikkaa juhlittuaan torstaina 4–1-voittoa Kreikasta miesten Euroopan MM-jatkokarsinnoissa. Kroatian maalitilin Zagrebissa pelatussa ottelussa avasi Luka Modric pilkulta ottelun 13. minuutilla. Kuusi minuuttia myöhemmin Kroatia siirtyi kotikentällään 2–0-johtoon Nikola Kalinicin iskettyä pallon maaliin.

Ottelun kolmannesta maalista vastasi puolestaan Kreikan kapteeni Sokratis Papastathopoulos 30. peliminuutin kohdalla. Kauaa Kreikka ei kuitenkaan saanut olla maalin päässä vastustajastaan, sillä vain kolme minuuttia myöhemmin Kroatian hyökkäys päättyi Ivan Perisicin maaliin, joka vei kotijoukkueen 3–1-johtoon. Andrej Kramaric iski loppulukemat 4–1 ottelun toisen puoliajan alkupuolella.

Torstai-illan toisessa ottelussa Pohjois-Irlanti puolestaan hävisi Sveitsille maalein 0–1. Ottelun ainokaisen maalin teki 58. peliminuutin kohdalla pilkulta Ricardo Rodriguez.

Kroatia ja Kreikka sekä Pohjois-Irlanti ja Sveitsi kohtaavat seuraavan kerran toisensa sunnuntaina pelattavissa otteluissa.

Euroopan jatkokarsinnassa pelaa kahdeksan parasta lohkokakkosta, joista otteluparien voittajat pääsevät lopputurnaukseen. Euroopasta lopputurnaukseen on paikkansa varmistanut jo kymmenen maata, joiden joukossa on kisaisäntä Venäjä.