Suomen Palloliiton puheenjohtaja Pertti Alaja on kuollut

Suomen Palloliiton puheenjohtaja Pertti Alaja on kuollut 65-vuotiaana. Asiasta kertoi hänen veljensä Erkki Alaja Twitterissä.

– Rakkaan veljeni Pertin voimat uupuivat aamuyöllä ja hän siirtyi taivaallisille pelikentille. Kiitos Pertti, olet saanut levon, Erkki Alaja tviittasi.

Alaja hoiti työtehtäviä sairaudestaan huolimatta viime kuukausiin asti. Hänet nähtiin huhtikuussa työtehtävissä muun muassa Euroopan jalkapalloliiton Uefan kongressissa, joka järjestettiin Helsingissä.

Alaja sairasti mahalaukun syöpää. Hän jäi sairauslomalle vuoden alussa ja palasi töihin huhtikuussa.

Alaja alkoi heinäkuussa kirjoittaa Palloliiton verkkosivuilla omaa blogia, jossa hän kertoi avoimesti sairaudestaan. Alaja sai syöpädiagnoosin 28. joulukuuta 2016.

– Tauti oli iskenyt hampaansa myös ruokatorven alaosaan. Kansankielellä normaali ruoansulatus oli osaltani menneen talven lumia, Alaja kirjoitti.

Kaikkiaan Alaja ehti julkaista kolme tekstiä, joista viimeinen julkaistiin 28. heinäkuuta. Siinä hän kirjoitti muun muassa läheisestä suhteesta kaksoisveljeensä Erkkiin.

Viimeiseen asti jalkapallomies

Alaja toimi Palloliiton puheenjohtajana vuodesta 2012. Viime vuoden huhtikuussa hänet valittiin nelivuotiselle jatkokaudelle ilman vastaehdokkaita.

Alaja ehti olla jalkapallon järjestötoiminnassa mukana yli neljännesvuosisadan ja hän tunsi hyvin lajin kansainväliset ympyrät. Hän toimi muun muassa Etelä-Afrikan MM-kisojen turnausjohtajana vuonna 2010.

Pelaajaurallaan Alaja toimi maalivahtina edustaen muun muassa Hakaa, HJK:ta ja Malmöä. Alaja pelasi urallaan 29 A-maaottelua.

Vuosina 1991–2000 Alaja toimi Suomen Palloliiton pääsihteerinä ja 2004–2006 varapuheenjohtajana.

Alaja johti aikoinaan neljän Pohjoismaan yhteistä vuoden 2008 EM-turnauksen hakua. Kisat myönnettiin vuonna 2002 Itävallalle ja Sveitsille.

Työn jälki näkyy pitkään

Palloliiton puheenjohtajana jatkaa toistaiseksi varapuheenjohtaja Markku Lehtola. Hän tuurasi Alajaa jo tämän sairausloman aikana.

– Olemme menettäneet suuren jalkapallopersoonan ja -johtajan. Pertin merkitys suomalaisen jalkapallon kehittäjänä oli todella merkittävä. Hän eli koko elämänsä jalkapallolle pelaajana, valmentajana, pääsihteerinä ja puheenjohtajana. Hänen työnsä jälki tulee näkymään positiivisella tavalla vielä pitkään, Lehtola sanoi Palloliiton tiedotteessa.