Ahminta on piilevä kansantauti

Jopa kolmannes vaikea-asteisesti ylipainoisista kärsii ahmintahäiriöstä. Ahmimiseen johtavan syömishäiriön vuoksi lihoneita on siis noin 82 500. Luku perustuu Helsingin ja Uudenmaan sairaanhoitopiirin syömishäiriöpoliklinikan apulaisylilääkärin Jaana Suokkaan arvioon.

Todellisuudessa ahmintahäiriöön sairastuneita saattaa olla paljon enemmän. Alkuvaiheessa häiriö ei välttämättä johda lihavuuteen ja jää siksi huomaamatta. Yhdysvalloissa tehdyn arvion mukaan ahmintahäiriötä sairastaa siellä 2,5 prosenttia väestöstä. Jos sama pitäisi paikkansa Suomessa, olisi meillä jopa 133 000 ahmintahäiriöistä.

BED eli binge eating disorder -nimellä tunnetussa ahmintahäiriössä keskimääräinen potilas ahmii muutaman kerran viikossa. Tavallisimmin ruokaa ahmitaan illalla ja yksin ollessaan. Syöminen jatkuu pahoinvointiin saakka, sillä ahmija ei pysty hallitsemaan syömistään. BED-potilas ei kuitenkaan tarkoituksellisesti oksenna, kuten bulimiasta kärsivä.

Häiriöön liittyy voimakasta häpeää ja salailua. Tästä syystä ongelma tulee lääkärin tietoon yleensä vasta, kun hoidetaan ylipainon mukanaan tuomia sairauksia. Varsin usein ahmintahäiriö jää kuitenkin kokonaan tunnistamatta.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.