Ajatus arktisesta ilmavalvonnasta yllätti ulkoministeriön valtiosihteerin

Pohjoismaiden edustajat ovat pohtineet Helsingissä laajempaa arktisen alueen ilmavalvontaa, joka tehtäisiin mahdollisesti ensi vuoden Islannin ilmavalvontaharjoituksen jälkeen. Puolustusministeri Carl Haglund (r.) kertoi, että arktisen alueen valvonnasta olisi hyvä saada yhteisymmärrys Pohjoismaiden ja arktisen neuvoston jäsenmaidenkin kesken. Arktiseen neuvostoon kuuluvat myös Kanada, Venäjä ja Yhdysvallat.

Ulkoministeriön valtiosihteeri Pertti Torstila kuuli pohdiskelusta maanantaina esitelmämatkallaan Kuopiossa.

Jos aloite etenee, sitä käsitellään Torstilan mukaan myös ulkoministeriössä ja ulko- ja turvallisuuspoliittisessa valiokunnassa.

Nyt asia vaatii hänestä lisäselvityksiä.

–Miten valvottava alue määritellään? Millaiset ovat tarpeet, Torstila aprikoi.

Ilmavalvonta oli esillä kokouksessa, johon osallistui myös muun muassa Norjan puolustusministeri Anne-Grete Strøm-Erichseni, Suomen puolustusvoimain komentaja kenraali Ari Puheloinen ja Pohjoismaiden neuvoston puheenjohtajistoa.

Suomi osallistuu helmi-maaliskuussa Islannissa ilmavalvontaharjoitukseen Norjan valvontavuorolla Ruotsin kanssa. Mukana ovat myös Yhdysvallat ja Nato.