Avustajakoiran saaminen voi kestää vuosia

Arkiaskareita helpottavaa avustajakoiraa joutuu odottamaan vuosia. Koirat omistavan ja niiden koulutuksesta vastaavan Invalidiliiton mukaan jonossa on tällä hetkellä lähes 40 ihmistä. Vuosittain pystytään kuitenkin kouluttamaan vain viisi koiraa. Niistä on korvattava myös eläköityvät koirat.

Suomessa toimii runsaat 60 avustajakoiraa. Ne auttavat fyysisesti vammaisia ja toimintarajoitteisia. Koira voi esimerkiksi avata ovia, sytyttää valoja, kantaa ostoksia, auttaa pukeutumisessa sekä noutaa ja poimia esineitä.

Rahoitus tulee Raha-automaattiyhdistykseltä ja yksityisiltä lahjoittajilta. Esimerkiksi näkövammaisia auttavien opaskoirien rahoitus on julkista.

Terveyden ja hyvinvoinnin laitos tekee parhaillaan avustajakoirien käytöstä selvitystä sosiaali- ja terveysministeriölle. Apuvälineasetusta on tarkoitus uudistaa vielä tällä hallituskaudella.