Edesmenneen suomalaisen nobelistin nimi annettiin bakteerille

Kemian Nobel-palkinnon vuonna 1945 voittaneelle suomalaistutkijalle Artturi Ilmari Virtaselle (1895–1973) on tehty kunniaa nimeämällä bakteerilaji hänen mukaansa. Bakteerilajille annettu Acidipropionibacterium virtanenii -nimi viittaa Virtasen sadan vuoden takaiseen työhön propionihappobakteerien parissa.

Virtanen sai kemian Nobelin kehittämästään maitohappokäymiseen perustuvasta rehun säilömismenetelmästä, kertoo Helsingin yliopisto. Virtasen propionihappobakteerien tutkimukset ovat yliopiston mukaan huonommin tunnettuja.

Propionihappobakteerit eristettiin ja kuvattiin tieteessä 1900-luvun alussa. Virtanen eristi niitä suomalaisesta emmentaljuustosta 1920-luvun alkupuolella.