Eurovaaleissa runsaasti vapaita ääniä

Suomen europarlamenttiedustus menee perusteellisesti uusiksi ensi vuoden EU-vaaleissa. Enemmistö viime vaaleissa valituista ehdokkaista ei ole enää ehdolla, ja kisaa kiristää se, että paikkoja jaetaan nyt vain kolmetoista, yksi vähemmän kuin nyt. Parlamentin jättäviltä edustajilta jää vapaaksi noin puoli miljoonaa ääntä.

Puolueissa ehdokasjahti on vasta alkamassa, sillä ensin edessä ovat lokakuun kuntavaalit. Eurovaaleista voi kuitenkin odottaa haastavia. EU:n kannatus rämpii pohjamudissa, ja koko maan kattavissa vaaleissa kampanjointi on kallista.

Vuoden 2004 äänestysvilkkaus saatiin kääntymään nousuun ja 41,1 prosenttiin edellisvaalien pohjanoteerauksen (31,4) jälkeen, mutta viime vaaleja korkeamman osanoton saavuttaminen on vaativaa. EU-kriittisyys voi ilmetä vaaleissa joko protestiäänestämisenä tai nukkumisena. Aiemmissa EU-vaaleissa on eri maissa näkynyt molempia.