Vetovoimainen kauppakeskus muuttui hallintokäytäväksi: "Vielä kun tyrittiin niin, että kaikki vedet tulevat niskaan, ei ole ihme ettei saada toimijoita"

Kuopion kauppatorin alle rakennetun Apajan piti olla vetovoimainen kauppakäytävä, jonne kuopiolaiset hinkuvat ostoksille ja rapakeleiltä suojaan, mutta toisin kävi.

Siksi kauppakeskuksessa palvelee nyt myös Kuopion kaupungin info ja terveyspiste, Kuopion evankelisluterilaisen seurakuntayhtymän Arkki, Mannerheimin Lastensuojeluliitto ja viimeisimpänä avasi työnhaussa auttava Pohjois-Savon TE-toimiston palvelupiste Messi.

Kauppakäytävästä on siis tulossa julkisten toimijoiden tyyssija, hallintokäytävä.

Toimitusjohtaja Ari Pyykkö Kuopion Pysäköinti Oy:stä myöntää, ettei tämä ollut alkuperäinen tarkoitus.

– Mutta emme voi olla ronkeleita vuokralaisten suhteen.

Pyykkö korostaa, että Apajasta edelleen halutaan alkuperäisen idean mukainen ja vetovoimainen.

– Kun sitä suunniteltiin, oli pienistä liiketiloista pula, mutta sitten tuli taantuma, selittää hän.

Kuopion asemakaavapäällikkö Martti Lätt i sanoo selittelyn sijaan suoraan, miten asia on.

Apajan kehno menestys ei ole kiinni siitä, etteivätkö ihmiset viihtyisi maan alla asioimassa. Eikä siitäkään, että torin päältä ei ole riittävää opastusta Apajaan.

– Tilanne johtuu siitä, että Apajan toteutuksessa meni kaikki pieleen, täräyttää Lätti.

Pieleen menossa yksi keskeinen toimija oli Lätin mukaan Anttilan kiinteistön omistava Citycon Oyj, jonka osalta hankkeesta jäi iso osa toteutumatta.

Alunperin oli tarkoitus rakentaa Anttilasta liukuportaat Apajan käytävän päähän.

– Lisäksi ruokakaupan piti siirtyä alakertaan kuten S-ryhmä teki, mutta tämä ei kelvannut Keskolle. Anttilan kiinteistön ensimmäisen kerroksen piti muuttua kauppakeskusmaiseksi.

Lätin mukaan Apajan tilanne olisi toinen, jos nämä suunnitelmat olisivat toteutuneet.

– Liukuporrasyhteys olisi pitänyt saada ehdottomasti, jolloin Apajaan olisi tullut kulkua. Nyt sinne mennään ”karjahissin kautta”, mikä on ihan karmea yhteys.

Liukoportaita korvaamaan rakennettiin jyrkkä portaikko torilta Apajaan.

– Lisäksi Apajan valmistuminen myöhästyi. Se piti ottaa käyttöön ennen Ikean Ikanoa. Ja vielä kun tyrittiin niin, että kaikki vedet tulevat niskaan, ei ole ihme ettei saada toimijoita Apajaan, tylyttää Lätti ja viittaa Apajan lukuisiin vesivahinkoihin.

Silti Lätti jaksaa uskoa, että vielä joskus Apaja tulee liikekäyttöön.

Tilojen vuokraaminen on ollut haasteellista koko Apajan olemassaolon ajan. Tälläkin hetkellä Apajassa on kahdeksan erillistä tilaa vuokrattavana, eli satoja neliöitä tyhjillään.

Tyhjän tilan täytettä on tosin tulossa, sillä pysäköintiyhtiö siirtää oman toimistonsa keväällä Apajaan.

– On järkevää sijoittaa pysäköinti-info sinne asiakkaiden äärelle, sanoo Pyykkö.

Helmikuussa on luvassa Apajan täytettä myös liike-elämän puolelta. Uutena toimijana tiloihin tulee autovuokraamo.

Kommentti: Matkakeskushan sinne piti laittaa

"Toki olisi parempi ja turvallisempi niin, ettei katolla olisi paikoitusta"