Kaupunkien kannattaisi investoida kävely- ja pyöräteihin

Itä-Suomen yliopistossa tehty tutkimus osoittaa, että rahan laittaminen pyöräteihin, kävelyväyliin ja puistoihin on kustannusvaikuttava keino väestön liikunta-aktiivisuuden lisäämiseen kaupunkiseuduilla. Myös suhteellisen halvat askelmittarit ja koulujen terveyskasvatus lisäävät liikuntaa kustannusvaikuttavasti. American Journal of Health Promotion -lehdessä julkaistussa tutkimuksessa tarkasteltiin, mitkä keinot liikuttavat väestöä parhaiten.

Kustannusvaikuttavuustutkimuksen perusidea on verrata vähintään kahta toimenpidettä keskenään ja arvioida niitä hyvinvointi- ja terveysvaikutusten sekä resurssienkäytön suhteen.

Kaikkein suurin kustannusvaikuttavuus väestön liikunta-aktiivisuuden lisäämisessä oli kävelyväylillä. Seuraavaksi tulivat pyörätiet ja koulujen terveyskasvatusohjelmat.

Esimerkiksi kunnissa liikunnan lisäämisen kustannusvaikuttavuutta on tutkittu toistaiseksi erittäin vähän sekä Suomessa että maailmalla. Sen sijaan yksilötason tutkimuksia liikunnan vaikutuksista löytyy runsaasti. Tutkija Virpi Kuvaja-Köllnerin mukaan väestötasoa koskeva tieto liikunnan lisäämisen kustannusvaikuttavuudesta olisi kuitenkin hyödyllistä poliittisessa päätöksenteossa.

– Vaikka terveydenhuollon ja muiden julkisten palvelujen budjetit ovat tiukalla, olisi taloudellisesti kannattavaa lisätä väestön liikunta-aktiivisuutta tekemällä muutoksia rakennettuun ympäristöön, Kuvaja-Köllner sanoo.

Marraskuussa julkaistu tutkimus on osa Itä-Suomen yliopiston terveystaloustieteilijöiden tutkimushanketta, jossa tarkastellaan, mitkä keinot liikuttavat väestöä parhaiten.