Kuntaliitos ei välttämättä ratkaise rahahuolia

Kuntaliitokset hillitsevät kustannuksia vain yleishallinnon osalta. Ne eivät pure sosiaali- ja terveystoimen tai opetus- ja kulttuuritoimen kustannuksiin, selviää Itä-Suomen yliopiston tutkimuksesta.

Tutkimuksessa analysoitiin talousvaikutuksia vuosina 2003–2007 toteutettujen kuntaliitosten osalta.

Projektitutkija Niko Vartiaisen mukaan liitoskuntien nettokustannusten kehitystä verrattiin ”parhaaseen mahdolliseen” vertailuryhmään.

– Näin kontrolloitiin muita kustannuskehitykseen vaikuttavia tekijöitä, jolloin itse liitoksen vaikutuksesta saavutettiin mahdollisimman harhaton tulkinta.

Kokonaiskäyttötaloudessa kuntaliitoksilla oli kustannuskehitystä hillitsevä vaikutus, mutta tulokset eivät olleet yhtä selkeitä yleishallintoon verrattuna.

Vartiainen ei ottanut kantaa siihen, vaikuttavatko kuntaliitokset esimerkiksi palvelujen tuotannon tehokkuuteen. Tulevassa väitöskirjassaan hän kuitenkin pureutuu myös tähän.

– On esimerkiksi mahdollista, että liitoskunnat ovat pystyneet tietyllä rahamäärällä tuottamaan enemmän palvelusuoritteita, Vartiainen pohdiskelee.