Lapsena alkaneet pakko-oireet jatkuvat usein aikuisena

Yksi pesee kätensä verille tartuntojen pelossa, toinen järjestelee kynät viivasuoraan riviin ja kolmas tarkistaa uudelleen ja uudelleen, onko ovet lukittu. Jopa 40 prosenttia pakko-oireisista lapsista jatkaa oireilua myös aikuisiällä.

Pakko-oireinen häiriö alkaa yleensä noin kymmenen vuoden iässä, ja siitä kärsii joidenkin tutkimusten mukaan nelisen prosenttia lapsista, kirjoittavat tutkijat Anita Puustjärvi ja Mari Asikainen uusimmassa lääketieteellisen Duodecim-lehden numerossa.

Pakko-oireista kärsivä lapsi pelkää esimerkiksi likaantumista, vahingoittumista tai hirvittävää tapaturmaa. Lapsi yrittää torjua ahdistavia ajatuksia pakonomaisilla teoilla. Potilas toteaa pakkoajatukset tavallisesti hyödyttömiksi, mutta niitä on silti vaikea välttää.

- Lapsen normaaliin kehitykseen kuuluu leikki-iässä jonkin verran toistamista tai muita rituaaleja. Pakko-oireisessa häiriössä pakonomainen toiminta alkaa viedä yhä enemmän aikaa ja käy häiritseväksi, Puustjärvi ja Asikainen kirjoittavat.

Oireilun saattavat laukaista traumakokemukset tai voimakas stressi. Sairaus on tavallisempi pojilla kuin tytöillä.