Levien kevätkukinta syö Itämerestä happea

Levien tämänvuotinen kevätkukinta Itämerellä on paikoin ollut voimakkainta 15 vuoteen, arvioi luonnonsuojelujärjestö WWF raportissaan. Kuolleet levät ovat painumassa meren pohjaan, jossa niiden hajoaminen syö happea ja edistää hapettomien pohjien laajenemista.

Levien kevätkukinta ajoittuu maalis-toukokuulle. Itämeren pääaltaassa voi silloin olla kerrallaan miljoona kuorma-autollista levää.

- Muodostuva rekkajono olisi 12 000 kilometriä pitkä, Nordkappista Gibraltarille ja takaisin. Vain kaikkein voimakkaimmissa kesäisissä sinileväkukinnoissa voi muodostua yhtä suuria levämääriä, kertoo WWF Suomen meriasiantuntija Sampsa Vilhunen.

Pohjaan päätyvän kuolleen levän hajoamisessa kuluu paljon happea vedestä. Hapettomissa pohjissa ei ole pohjaeläimistöä eivätkä pohjakalat, kuten turska ja kampela, voi elää siellä.

Kevätkukinta on osa Itämeren perustuotantoa ja luonnollinen ilmiö. Nykyiset levämäärät kuitenkin tukahduttavat ekosysteemin toimintaa sen sijaan, että ne lisäisivät meren tuottavuutta.

Keväisten leväkukintojen voimakkuuteen vaikuttaa pääasiassa maalta tuleva talven typpikuormitus.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.