Maahanmuuttajat tarvitsevat vapaaehtoisia ystäviä

Siitä on vasta reilut neljä kuukautta, kun Nahla al Saka tuli Kuopioon miehensä ja kolmen tyttärensä kanssa.

Kotikaupunki Homusin Syyriassa perhe joutui jättämään sodan takia. Väliaikaista turvaa löytyi Libanonista, mistä matka jatkui pakolaisena Suomeen.

Maanantaina Nahla istui Vanhamäen Syke-talolla. Sylissä nukkui nuorin tytär, kaksi vanhempaa leikkivät muiden maahanmuuttajalasten ja ohjaajien kanssa. Kuopion Kalevalan koulun alkuopetuksen lapset vanhempineen viettivät leiripäivää Suonenjoella tutustumisen ja kotouksen merkeissä. Joukossa on perheitä yhdeksästä eri maasta..

Ennen sotaa elämä Syyriassa oli hyvää ja iloista.

– Olin kotiäitinä ja mieheni kävi töissä. Hän oli pyöränkorjaaja, sanoo Nahla ja liikuttuu.

Nahlan vanhemmat ja lähiomaisia on edelleen Libanonissa. Yhteyttä pidetään puhelimitse. Miehen perhe ei ole päässyt Syyriasta.

– Ja hänen äitinsä on kuollut.

Nahla on päättänyt, että perhe jää Suomeen, joten uutta äidinkieltä opiskellaan tosissaan.

– Olemme joutuneet jo niin monta kertaa vaihtamaan paikkaa. Lasten kannalta on parempi, että he voivat asettua ja opiskella rauhassa.

Uuteen totuttelu on al Sakan perheellä aivan alussa.

Sen sijaan Syyriasta Jordanian kautta tullut Maher Abbara on ollut perheineen Kuopiossa jo viime syksystä lähtien. Elämä on edelleen yhtä kielen opiskelua, mutta muuten asiat ovat perushyvin.

Entäpä sosiaalinen elämä, oletteko saaneet ystäviä?

– Ei yhtään suomalaista, mutta turkkilaisia ja pakistanilaisia on tullut tutuiksi, sanoo Maher.

Paikalla on myös Riina Myyryläinen SPR:n Kuopion osastosta. Hän on erikoistunut ystävyyteen, etsii vapaaehtoisia kavereiksi maahanmuuttajille.

– SPR aloitti Kuopiossa monikulttuurisen ystävyystoiminnan viisi vuotta sitten. Nyt meillä on noin 60 ystäväparia ja -perhettä.

Myyryläisen mukaan kotoutuminen onnistuu paljon helpommin, jos löytää suomalaisen ystävän.

– Niin pääsee kulttuuriin helpommin sisälle. Ystävä voi lähteä vaikka mukaan ensimmäisen kerran autonkatsastukseen, mikä voi olla kovin eksoottista tai auttaa viranomaisasioiden hoidossa.

Myyryläinen tietää, mistä puhuu, sillä hän perheineen on ollut jo kahdeksan vuotta ystävänä burmalaisperheelle.

– Kuopiossa maahanmuuttajien keskuudessa olisi tarve saada lisää ystäviä etenkin lapsiperheille, toivoo Myyryläinen.

SPR on käynyt Maher Abbarankin luona ystävyysasioissa. Vapaaehtoisystävän saamiseen Maher suhtautuu myönteisen varovasti.

– Kyllä, miksipä ei. SPR on perheellemme ystävää etsinyt, mutta ei ole vielä löytänyt.

Maher pohtii, että ystävästä voisi olla apua vaikkapa lääkärissä asioinnissa.

– On vaikea löytää lääkäriä ja vaikea saada tulkkia. Ja vielä vaikeampaa on saada heidät yhtä aikaa.

Maahanmuuttajien alkuopetus siirtyy Pohjantielle