Maksasairauksista tullut työikäisten yleisin kuolinsyy

Maksasairauksista on tullut suomalaisten suuri tappaja. Helsingin ja Uudenmaan sairaanhoitopiirin mukaan maksasairauksiin kuoli toissa vuonna jo enemmän työikäisiä kuin esimerkiksi sepelvaltimotautiin.

Tavallisiin syy kuolemiin on alkoholin liikakäyttö, johon kuolee noin 1 500 ihmistä vuodessa. Maksasairauksia lisää myös liikalihavuus ja siitä mahdollisesti aiheutuva tyypin 2 diabetes.

Valtaosa maksasairauksista kehittyy hitaasti. Esimerkiksi hengenvaarallisen maksakirroosin kehittymiseen voi kulua 20 vuotta. Kuitenkin täysin terveenkin ihmisen maksa voi pettää jopa parissa päivässä esimerkiksi verisuonten tukkeutuessa tai joidenkin lääkkeiden vakavien sivuvaikutusten vuoksi.

Suomessa tehdään maksansiirtoja vuodessa noin 50. Potilaiden keski-ikä on vajaat 50 vuotta, ja kroonisia maksasairauksia heistä potee neljä viidestä.