Tänä iltana Kari Tapio

Ensikohtaaminen yllättää. On vaikea olla hymyilemättä, kun tummien tunteiden tulkki, kansan rakastama renttusankari ja legendaarinen laulaja tulee hissistä jyväskyläläisen hotellin aulaan.

Kädenpuristus on luja, mutta katse karkaa lattianrajaan. Miehellä on pitkät mustavalkoraidalliset villasukat, joihin on neulottu kissan pää.

Hetkeä myöhemmin hän ylistää sauvakävelyn ihanuutta ja liikesarjaa, jonka vetää aamuin illoin punteillaan. Sitten hän pullistaa hauistaan ja ylpeänä sanoo, että tuloksia näkyy jo.

- Reijo Taipale jo varoitteli, että lopeta treenaaminen. Että jos jatkat tuota vauhtia, ei sua kukaan tunnista Hartwall Areenalla.

Mitä Kari Tapiolle on tapahtunut? Ottaako kuudenkympin kriisi näin lujille?

Jo Kuopiossa kuukausi sitten moni hieraisi silmiään. Kari Tapio oli edellisiltana ihastuttanut täyden salin musiikkikeskuksessa ja lauantaina hän muina miehinä sauvakäveli torin poikki - reinot jalassaan.

- Olen laahustanut Kuopion torilla krapulassa suunnistaessani aikoinaan Samposta Atlakseen. Kai minä tässä iässä voin ylittää torin sauvakävellen, hän sydämellisesti hymyilee ja imaisee piippuaan.

Ensimmäisen tupakkansa Kari Tapio, alkuaan Kari Jalkanen, poltti seitsenvuotiaana. Sittemmin hän lupasi äidilleen, että jos ikinä saa tehdä oman levyn, hän lopettaa tupakoinnin.

Tällä viikolla myyntiin tuli uran 24. albumi. Ja tupakka palaa. Jo viisitoista vuotta Kari Tapio on öisinkin herännyt kahden tunnin välein savuille. Yhtään laulua hän ei ole levyttänyt, etteikö sormissa olisi palanut savuke.

60-vuotisjuhlakiertueella ensimmäinen setti panee lujille. Se kestää 45 minuuttia.

Kolme varttia ilman tupakkaa!

Tipaton turnee

Kari Tapio tunnustaa nauraneensa aina ivallisesti kaikelle treenaukselle.

Reilu vuosi sitten Paula Koivuniemi kehui sauvakävelyn autuutta ja houkutteli lajin pariin.

- Sanoin, etten ikinä! Korkeintaan jossakin syrjäisessä lepikossa, ja pimeällä.

Pian Kari Tapio löysi keikallaan hotellihuoneensa oven vierestä urheilullisia terveisiä Koivuniemeltä. Kokeiltuaan sauvoja hän innostui niin, että hankki myös käsipuntit.

- Treenaus todella nostaa kuntoa, kehittää lihaksistoa - ja parantaa ääntä.

Kari Tapio jännitti, kestävätkö kunto ja ääni juhlakonserttikiertueen.

- Hengitys kulkee hienosti. Äänessäni on parempi saundi kuin koskaan ennen.

Kari Tapio päätti pyhästi, että juhlarundista tulee tipaton. Joka konserttia on seurannut sama rytmi: punttitreeni, yöpuku päälle, kirja käteen ja ajoissa nukkumaan.

- Edellisestä humalasta on 32 päivää, hän laski viime lauantaina.

Tutulla tyylillä

Kiertue on ollut kova: 40 päivää, 28 konserttia. Kahta kaupunkia lukuun ottamatta salit ovat olleet täynnä.

- Minua kuunnellaan yhä, tässä iässä!

Edes juhlavuoden kunniaksi konsertteja ei ole kuorrutettu valoilla ja koreografioilla. Kari Tapio on tyylilleen uskollinen. Näin hän sanoi keväällä 1977:

- Temppuja ei ole. Eikä tule. Ne eivät kuulu musiikkiin. Aion pärjätä ammattitaidolla.

Tärkeintä on yhä itse musiikki ja saundi.

- Tartun mikrofoniin ja laulan. Se on siinä. Olisihan se kornia, jos alkaisin steppailla, esittää muuta kuin olen.

Kiertue huipentuu Helsingissä ensi tiistaina, virallisena syntymäpäivänä.

- Maha on jo nyt kuralla. Jännittää kamalasti.

Miehen mallina

Kari Tapion ura on kantanut 42 vuotta. Vuodesta toiseen 15-20 keikkaa kuukaudessa.

Kysyntää on riittänyt silloinkin, kun hittejä ei ole ollut. Ja senkin jälkeen, kun keikka viinan takia jäi väliin.

Jos Kari Tapio jonkun vaiheen saisi elää uudestaan, hän palaisi vuoteen 1983. Hitti Olen suomalainen soi - kaikkialla. Samanniminen albumi myi ensimmäisen kerran kultaa.

- Saisinpa parsia sen ajan. Moni hölmöily jäisi hölmöilemättä.

Kari Tapio arvelee kantavansa ikuisesti juopon leimaa.

- Jos joudun terveydellisistä syistä jättämään keikan väliin, kaikki ovat varmoja, että ratkesin ryyppäämään.

- Läträämisessäni harmittaa eniten, että poikani saivat niin usein odottaa turhaan.

- Asiat on jälkeenpäin puhuttu selväksi. Olen sanonut pojille, ettei kyse ollut selkärangattomuudesta eikä rakkauden puutteesta vaan sairaudesta.

Kari Tapio sanoo olleensa isänä lempeä ja oikeudenmukainen.

Pojilleen hän on opettanut ystävällisyyttä ja huomaavaisuutta. Sanonut, että itkeä saa jos itkettää. Ja että kun päivää sanotaan, katsotaan silmiin ja puristetaan kättä kunnolla.

- Ei siis sellaista hikistä vatkaamista, kuin kilo muikkuja valuisi kädestä.

Tekniikan tuntija

Perheen suhteista kertoo paljon, että pojat ovat kaikki isänsä orkesterissa. Jiri, 35, soittaa kitaraa. Jani, 33, laulaa ja soittaa bassoa. Joona, 27, on äänitarkkailija ja roudari.

Jani hyvästelee kokoonpanon Helsingissä tiistaina ja jatkaa oman bändinsä kanssa.

Isä ei poikansa uraan puutu.

- Hän kyllä tietää, miten tämä tivoli pyörii. Laulu- ja hengitystekniikkaa voin tarvittaessa opettaa.

Itse hän oppi tekniikan 1960-luvulla käytyään Toivo Kärjen käskystä Tuure Aran opissa. Kaksi oppikertaa riitti.

- Tuure käski heti lopettaa iskelmälaulun ja ryhtyä tenoriksi. Sanoin, että minua eivät Toreadorit kiinnosta. Olavi Virta kiinnostaa.

Kari Tapiolla on lähes aina keikalla mukanaan vaimonsa Pia Jalkanen. Pari tutustui nuoruusvuosina Pieksämäellä. Suhde on kestänyt 41 vuotta.

Kari Tapio sanoo, ettei ole puolisona pusi pusi -tyyppiä.

- Rakkaus on ilmassa. Se pitää vaistota. Ei rakkaus ole vain ruusujen ojentelua. Se on huolenpitoa ja välittämistä.

Ilman imelyyttä

Karskin kuorensa alla Kari Tapio on herkkä ja helposti liikuttuva, ujokin.

- Pari viikkoa sitten alkoi itkettää, kun katsoin Kauniita ja rohkeita. Vaimoa nauratti. Kyllähän katu-uskottavuus menisikin, jos kansa tietäisi, että amerikkalainen saippuasarja saa juoppo-Jalkasen itkemään.

Kari Tapio käyttää alituiseen sanoja armo ja siunaus. Lapsuudessa Suonenjoella isä vei perheensä joka sunnuntai kirkkoon.

- Sen jälkeen kotona oli usein pyhäkoulu.

Kari Tapio rukoilee joka aamu ja ilta.

- Olen oppinut kiittämään. Harva saa armon tehdä työkseen rakastamaansa asiaa.

Hän sanoo perineensä isältään myös huonot savolaiset geenit. Isä menehtyi 51-vuotiaana, kun sydän teki topin. Samoin kävi kolmelle hänen veljelleen.

Kari Tapion oma kohtalonhetki oli lähellä yhdeksän vuotta sitten: ensin sydänkohtaus, sitten ohitusleikkaus.

- Luoja antoi jatkoaikaa, hän totesi infarktinsa jälkeen.

Tarinoiden tulkitsija

Kari Tapion tällä viikolla julkistettu levy Paalupaikka nousi heti Radio Suomen soittolistan kärkeen.

- Se on äänellisesti paras levyni.

Mukana on tutusti artistin omia sanoituksia. Hän sanoo pyrkivänsä siihen, ettei kirjoita tingeltangelia.

- Vältän sellaisia sanontoja kuin oma rakas simasuu . Ja kavahdan sanaa kulta . Amor-osaston asiat voi sanoa toisinkin.

Hyvää laulua hän kuvaa tarinaksi.

- Toisin kuin nykyiskelmässä, en hoe mitään. Olen sikälikin vanhanaikainen, että haluan tekstiin riimit.

Musiikillisia unelmia on yhä toteutumatta. Toive on levyttää ison orkesterin kanssa huolella valittuja tangoja, mutta myös evergreenejä ja hengellisiä lauluja.

- Jos keikoilla laulaisin lempibiisejäni, lauantait olisivat pian vapaat. Yleisö määrää, mitä artisti esittää.

- Parketti on hyvä mittari. Jos se on tyhjä, olemme epäonnistuneet.

Kari Tapio ei lakkaa ihailemasta Olavi Virran taannoista levytystyyliä.

- Hän purkitti kahdessa päivässä 36 laulua. Kertavedolla, puhtaasti.

- Siihen eivät nämä nykyhipit pysty.

Kaipuu Kuopioon

Lapsuus Suonenjoella, teini-ikä Pieksämäellä sekä vuodet Kuopiossa jättivät jälkensä - jos eivät tähteyden elkeet tarttuneet, niin ei savolaisuuskaan karissut.

Tuttavat vuosikymmenten takaa kehuvat Kari Tapiota, joka muistaa kaverinsa, eikä ikinä ole niin leuhka tai kiireinen, etteikö tavatessa vaihda kuulumisia.

Junnuvuosinaan Kari Tapio oli lahjakas mäkihyppääjä. Laji jäi, kun perhe muutti Pieksämäelle.

- Voitin 15-vuotiaana muun muassa alle 18-vuotiaiden Suomen mestarin Tuomo Kekäläisen.

- Olen harmitellut, että jouduin lopettamaan hypyt. Olisin halunnut kokeilla, mihin taitoni olisivat kantaneet.

Keskikoulun jälkeen Kari Tapio pääsi isänsä tutun kautta Pieksämäellä kirjapainoon töihin. Sitten hän muutti Kuopioon ja sai latojan pestin Savon kirjapainosta.

- Elämäni olisi varmaan kulkenut ihan muille urille, jos Savo ei olisi menettänyt puhelinluetteloiden rahakasta painotyötä enkä minä olisi saanut lopputiliä.

Muistellessaan Kuopion villejä vuosiaan ei Kari Tapiolta juttu lopu. Maineikas Osmo-laiva, Puijonsarvi, Kalla - paikkoja, joista hän muistaa ällistyttävät määrät vauhdikkaita tapahtumia.

Karisma kantaa

Kuopiossa Kari Tapio tunnettiin Jamina. Bändi Jami & Jamset oli maakunnan tunnetuin kokoonpano, joka säesti laulajia Laila Kinnusesta Marion Rungiin.

Maine kiiri. Gurut Esko Linnavalli ja Johan Vikstedt tulivat Kuopioon kuuntelemaan Jami & Jamsetin keikkaa ja tarjosivat levytysmahdollisuutta seuraavaksi kevääksi.

Elettiin syksyä 1971.

- Olin saanut kenkää Savosta, vaimoni odotti toista lastamme ja minä tympäännyin tuijottamaan verhoja Taivaanpankontien asunnossamme.

Lopulta tie vei Kunnallispainoon Helsinkiin. Jamset hajosi.

- Lähdin itkien Kuopiosta. Minua ällötti Helsinki. Soitin varmaan vuoden ajan joka ilta Henrys Pubiin kysyäkseni, keitä siellä on.

Kari Tapio soitti Linnavallille ja vielä vuonna 1972 ilmestyi ensimmäinen single Tuuli kääntyköön. Savolaisnuorukainen pääsi Dannyn legendaariselle Käärmeshow-kiertueelle. Seuraavaksi hän kiersi Erkki Liikasen ja Aikapommin kanssa.

Alkoi ura, joka sytytti tähden iskelmätaivaalle. Karismaattisuus ja miehekäs ääni kantoivat uskomattomaan saavutukseen: Kari Tapion levyjä on pian myyty miljoona kappaletta.

Artikkeli on julkaistu Savon Sanomissa 19.11.2005.

Ystäväjoukko hyvästeli Kari Tapion

Laulaja pääsi kotiportille