Taivaan oma ilotulitus lähestyy

Meteorimyrsky Geminideistä on jo saatu tälle vuodelle tuntumaa, kun Yhdysvaltain ilmailu- ja avaruushallinto NASAn taivaskamerat ovat havainneet tulipalloja Yhdysvalloissa. Kameroihin tallentui kuun vaihteessa muutamia meteoreja, jotka hajosivat Geminideille tyypillisesti täysin noin 70 kilometrin korkeudessa maan pinnasta.

On odotettavissa, että lähiaikoina tähdenlentoja näkyy lisääntyvällä tahdilla. Kiihkein tulitus on kuitenkin luvassa 13.–14. joulukuuta. Mikäli sää sallii, silloin on mahdollista nähdä jopa 120–160 tähdenlentoa tunnissa.

Geminidit havaittiin ensimmäisen kerran vuonna 1862 eli paljon myöhemmin kuin muut tunnetuimmat meteorimyrskyt Perseidit ja Leonidit. Perseidit havaittiin vuonna 36 ja Leoniditkin jo 902.

Vuotuinen Geminidien meteorimyrsky on peräisin 3 200 Faethon -asteroidista. Faethonin pikkuplaneetta on saanut nimensä kreikkalaisen mytologian auringonjumalan Helioksen pojan mukaan.

Geminideille on ollut tyypillistä, että myrsky on voimistunut vuosittain.

Meteoriparven tähdenlentoja kannattaa etsiä Kaksosten tähtikuvion suunnasta etenkin aamuyön tunteina.