Tutkimus: Synnytyksen jälkeisen masennuksen tunnistaminen vaikeaa – "Äidit näyttävät ulospäin hyvinvoivilta"

Tampereen yliopistossa on valmistunut väitöskirjatutkimus, joka antaa ajankohtaista tietoa synnytyksen jälkeisen masennuksen tunnistamiseen. Tutkimustietojen mukaan masennus synnytyksen jälkeen on alidiagnosoitu, koska siitä kertominen on monille äideille vaikeaa.

Tutkimuksen mukaan masennusta sairastavilla äideillä oli usein aikaisemmin taipumusta masennukseen. Joillekin äideille kyseessä oli elämän ensimmäinen, yllätyksenä puhjennut masennus. Masennus alkoi yleensä pian synnytyksen jälkeen ja lähes aina lapsivuodeaikana.

– Synnytyksen jälkeisessä masennuksessa on tiettyjä tyypillisiä piirteitä, jotka poikkeavat tavallisesta masennuksesta. Äidit näyttävät usein ulospäin hyvinvoivilta, vaikka sisäisesti voivat huonosti, kertoo tutkimuksen tehnyt Pirjo Kettunen.

Tutkimuksen mukaan masentuneilla äideillä oli usein unihäiriöitä, voimavarojen heikkoutta, vihamielisyyttä, arvottomuuden tunteita, huonoa keskittymiskykyä ja psykomotoriikan muutoksia kiihtyneisyydestä hitauteen. Lisäksi äidit oireilivat usein ahdistuksella tai pakko-oireilla.

Masennuksen riskitekijöinä korostuivat raskauteen ja synnytykseen liittyvät ongelmat, erityisesti raskauspahoinvointi ja kivulias synnytys. Masentuneilla oli myös useammin kuin terveillä ajankohtaisia ihmissuhdeongelmia ja lapsella sairauksia, erityisesti koliikkia.

Äidin omat vaikeat lapsuuden kokemukset, kuten vuorovaikutusongelmat suhteessa omiin vanhempiin ja kokemukset hyväksikäytöstä aktivoituivat herkästi.

Erityisesti toistuvasta masennuksesta kärsivillä oli psykososiaalisia ongelmia. He kärsivät usein läheisten antaman tuen puutteesta ja monista sosioekonomisista ongelmista kuten huonosta koulutuksesta ja kehnosta taloudellisesta tilanteesta.

Vain neljännes masentuneista äideistä käytti psykiatrian ja sosiaalitoimen palveluita. Erityisen niukasti näitä palveluja käyttivät ensimmäistä kertaa masentuneet.

Tutkimuksen tehnyt Pirjo Kettunen toimii konsultoivana psykiatrina Joensuussa.