Mannerheimin lupaus unohtui – veteraani odotti saataviaan 70 vuotta

Kuopiolaiselle veteraani Aarne Ruotsalaiselle luvattiin 1940-luvulla talvi- ja jatkosodan aikaisista ansioistaan kolme mitalia. Itsensä marsalkka Mannerheimin allekirjoittamat paperit olivat olleet tallessa sotien päättymisestä lähtien, mutta mitaleja ei jostain syystä löytynyt mistään.

Omaiset ryhtyivät selvittämään asiaa. Kävi ilmi, ettei luvattuja kunnianosoituksia ollut koskaan luovutettukaan Ruotsalaiselle.

–Itse hän ei ole merkkejä kaivannut vaan tämä on omaisten touhuja, poika Allan Ruotsalainen painottaa.

Tapaus vaati tiedusteluja Helsingistä asti, mutta viimein maaliskuisena lauantaina mitalit pääsivät majuri Pekka Ahosen ojentamana vuonna 1916 syntyneen veteraanin rintaan.

–Alikersantti Aarne Ruotsalainen, minulla on kunnia luovuttaa teille yli 70 vuoden odotuksen jälkeen Vapauden ristin ensimmäisen ja toisen luokan Vapaudenmitalit sekä Sodan 1939–1940 muistomitali miekoilla ja soljella, Ahonen julisti.

Majurin mukaan talvisodan muistomitaleita on erilaisten unohdusten vuoksi edelleenkin pahvilaatikoittain puolustusvoimien varastoissa.

–Harva veteraaneista on itse mitalien perään, Ahonen muistuttaa.

 

Lue aiheesta lisää sunnuntain Savon Sanomista.