Nälkävuodesta esikoiskirjapalkinto Aki Ollikaiselle

Suomen suuriin nälkävuosiin sijoittuva romaani Nälkävuosi (Siltala) toi Aki Ollikaiselle Helsingin Sanomien kirjallisuuspalkinnon. Tunnustus myönnetään parhaalle suomeksi kirjoitetulle esikoisteokselle.

Torstai 15. marraskuuta jäänee Ollikaisen mieleen melkoisen juhlavana päivänä. HS:n kirjallisuuspalkinnon lisäksi Ollikainen hurrasi tänään myös ehdokkuudelleen Finlandia-palkinnon saajaksi.

Nälkävuosi-romaanin aihe alkoi kypsyä Ollikaisen päässä, kun hän näki Haapajärven hautausmaalla nälkään kuolleille pystytetyn muistokiven.

- Jäin miettimään näitä nimettömiä kuolleita, että millaisia tarinoita siellä taustalla mahtoi olla. Minulla oli mielikuva heistä vain kasvottomana massana, joka vaelsi ruuan perässä ja kuoli hankeen, Ollikainen kertoi maaliskuussa STT:n haastattelussa.

Vastapainoksi kurjuudelle Ollikainen kuvaa tapahtumia myös hyväosaisten näkökulmasta.

Helsingin Sanomien kirjallisuuspalkinnon arvo on 15 000 euroa.

Parhaaksi esikoisteoksen kanneksi raati valitsi Jenni Saaren suunnitteleman kannen Veera Antsalon runoteokseen Sähkökatkoksen aikaan (Teos).