Ajatuksia kaupunginjohtajan pestin kynnyksellä

Kolumni

Valtuusto valitsi minut kaupunginjohtajan viiden vuoden määräaikaiseen virkaan 17. päivä kesäkuuta pitämässään kokouksessa. Valintapäätös oli minulle iloinen yllätys, varsinkin kun se syntyi ensimmäisellä kierroksella 18 äänen enemmistöllä.

Joulukuussa 2017 lupauduin hoitamaan viransijaisuutta tilanteessa, joka oli johtamisen ja päätöksenteon kannalta varsin vaikea. Tavoitteeksi asetin parantaa päätöksenteon sujuvuutta ja lisätä luottamusta viranhaltijoiden ja päätöksentekijöiden kesken.

Saatu äänimäärä tuntuu hyvältä siihen nähden, että tavoitteiden saavuttamiseksi olin tehnyt työtä vain 1,5 vuotta.

Erityisen hyvältä on tuntunut kuntalaisilta saamani myönteisen palautteen suuri määrä. Lämmin kiitos kaikille onnitteluista ja kannustuksista kaupunginjohtajan tehtävässä! Olen sitoutunut työskentelemään kotikaupungin hyväksi viiden vuoden määräaikaisen pestin alusta loppuun.

Tällä seudulla olen työskennellyt erilaisissa kunta-alan hallinnon ja johtamisen tehtävissä, muun muassa Virtasalmen kunnanjohtajana, Pieksänmaan apulaiskunnanjohtajana, Pieksämäen sosiaali- ja terveysjohtajana ja hallintojohtajana.

Asioiden ja ihmisten tuntemuksella on paljon hyötyä nykyisessä tehtävässä.

Yksilösuoritukset eivät takaa kaupungin menestystä. Tarvitaan hyvää yhteistyötä henkilöstön, päättäjien ja eri sidosryhmien kesken. Viranhaltijajohtamisen ohella poliittisella johtajuudella on ratkaisevan suuri merkitys siihen, miten asiat päätöksenteossa sujuvat. Aina on vaarana, että vajotaan kuppikuntaiseen pikkupolikointiin ja keskitytään toisarvoisiin asioihin. Helposti hämärtyy myös henkilöstöorganisaation ja luottamushenkilöiden roolit. Strategioissa voi olla suuria tavoitteita, mutta ilman rehellisyyttä, avoimuutta ja toistensa arvostamista ne jäävät saavuttamatta.

Uskon, että Pieksämäen poliittisessa kentässä tilanne on paljon parempi. Vaikeistakin asioista voidaan keskustella ja olla eri mieltä – rakentavasti.

Pieksämäellä on ollut aistittavissa positiivista pöhinää, joka kesän aikana näyttäytyi runsaana tapahtumatarjontana; Kartsankiertäjät, Big Wheels, kesäteatterit, Antiikkia ja löytöjä Häkkilän tilalla, kaupungin 445-vuotisjuhla, Poleenin 30-vuotisjuhla ja monet muut. Vedenjakaja-reitistöä on kehitetty ja kävijämäärät ovat kasvussa. Kiitos kuuluu aktiivisille seuroille, järjestöille, kuntalaisille ja kaupungin kulttuuri- ja vapaa-aikatoimelle.

Kaupunkiympäristöön ja taajamien viihtyisyyteen on kiinnitetty huomiota. Kaupunginpuutarhuri ja puistotyöntekijät ovat tehneet ison työn. Puistoalueita on siistitty ja upeita kukkaistutuksia on ilmestynyt silmän iloksi. Muun muassa Sibeliuspuiston kunnostus on saanut paljon hyvää palautetta lapsiperheiltä. Yhden kesän aikana on saatu paljon aikaan ja jatkoa seuraa. Puistosuunnitelmien teossa on kaupunkilaisten toiveita kuunneltu.

Pieksämäellä on paljon vahvuuksia ja paljon positiivisia asioita. Esimerkiksi kaupungin nettisivuilla alkaneen blogisarjan ja näiden kolumnien avulla haluan nostaa esille kaupunkimme hyviä puolia, avata kaupunkilaisille valmistelun ja päätöksenteon taustoja ja virittää rakentavaa keskustelua ja kommentointia.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.