Oppilasvaihdosta Yhdysvalloissa saldona kokemukset ja itsenäistyminen

Vaihto-oppilaslukuvuoden USA:ssa Teksasissa viettänyt pieksämäkeläinen Aino Leskinen, 17, palasi äskettäin kotiin. Heti saavuttuaan hänellä oli jo edessä oman koulun Erasmus-hankkeen Unkarin matka, jolta hän kotiutui maanantaiaamuna.

– Unkarin-reissu oli hieno reissu, jolta en olisi missään tapauksessa halunnut jäädä pois, hän kertoo.

Kotiin oli Teksasista kiva palata ja kiva olisi ollut myös tuoda kaikki uudet kaverit mukana.

– Kokonaisuutena ottaen oppilasvaihto oli minusta kiva, kasvattava ja kokemusrikas. Suomi-arvostus tuli aika nopeasti, joten voi sanoa, että kannattaa lähteä kauas nähdäkseen paremmin lähelle. Kaipasin Yhdysvalloissa etenkin Suomen kouluruokailua ja julkista liikennettä.

Plussana olivat koulun innostava henki, urheilutapahtumat ja harrastukset.

– Kaikki menivät amerikkalaisen jalkapallon otteluihin kannustamaan ja mukana olivat cheerleaderit ja tanssijat. Teksas on myös eksoottinen paikka tornadovaroituksineen.

Koulu saa Leskiseltä kiitosta. Hän piti etenkin oman koulunsa koulurakennuksen toimivuudesta ja myös ulkonäöstä. Koulussa oli yli 2000 oppilasta.

– Meillä oli joka päivä sama lukujärjestys, joka vaihtui vähän lukuvuoden puolivälissä.

Koulu alkoi päivittäin niinkin aikaisin kuin kello 7.15 ja päättyi kello 14.30.

– Arki-iltoina nuoret menevätkin nukkumaan kello 20–21. Itse olin ensimmäiset kaksi kuukautta väsynyt, kun kieli piti vaihtaa englanniksi ja kaikki muukin oli uutta.

Lukuvuoden puolivälissä hän oli jo englannin kielessä täysin sisällä. Pääasiassa koulunkäynti oli mielekästä, mutta osa hänen valitsemistaan kouluaineista tuntui välillä turhauttavilta.

– Vaikka tietenkin kaikesta opitusta ja koetusta on lopulta hyötyä.

Joka päivä tuli uusi monistenippu, varsinaisia koulukirjoja ei ollut olleenkaan. Koulutyöhön liittyvät kokeet oli toteutettu monivalintatehtävinä ja esseevastauksia ei ollut lainkaan.

– Ilmastonmuutosta ei siellä oteta tosissaan. Monessa perheessä oli käytössä kertakäyttöastiat joka päivä ja juomavesi oli pienissä muovipulloissa, jotka täyttivät roska-astiat ja joita näki poisheitettyinä ympäristössä.

Lukuvuoteen Yhdysvalloissa kuuluivat myös valmistujaisjuhlaa edeltävät suuret prom-tanssiaiset, jotka ovat samantyyppiset kuin Suomen vanhojen tanssit, joihin pukeudutaan iltapukuun.

– Hankin puvun sieltä ja nyt minulla on jo valmiina asu myös vanhojen tansseihin.

Leskinen menee syksyllä lukion toiselle luokalle.

Arki kuitenkin oli parasta aikaa, sillä siihen kuului paljon yhteistä aikaa muiden nuorten kanssa.

– Kaverit näyttivät paikkoja ja hengattiin yhdessä. Sain kivoja kavereita, joista olen ylpeä. Siellä solahti helposti porukkaan, kun vain itse meni rohkeasti mukaan.

Suomalainen vaihto-oppilas ei erottunut mitenkään erityisesti. Koko koulussa oli samaan aikaan kuusi vaihto-oppilasta.

– Minun ikäisiäni 16–17-vuotiaita tyttöjä muuten pidetään perheissä aivan lapsina. Vanhemmat esimerkiksi tarkastavat puhelimen viestit ja he ovat tarkasti perillä siitä, missä nuoret milloinkin ovat ja mitä he tekevät.

Pahin koti-ikävä iski Suomen itsenäisyyspäivänä.

– Katsoin linnan juhlia villasukissa ja Marimekon paidassa ja kuuntelin Finlandia-hymniä ja Kari Tapiota.

Kotimaassa elämä jatkuu nyt kesätöissä ja kavereiden kanssa aikaa viettäen.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Uusimmat

Pieksämäki

Tekninen lautakunta väisti linjauksen tekemisen Urheilutalon liikuntakäytön loppumisesta

Poliisi tutkii yli 30 asuntomurron sarjaa – onko havaintoja, kuka kiertää nyt omakotitaloalueilla läpi Suomen?

Wasa Group: Yksityisen liikuntahallin rakentaminen alkaa ensi vuonna Pieksämäellä

Dave Lindholm ei tuhlaa aikaa

Uimahallin virtuaalivesijumppa saa kiitosta – Myös ilmaiset perjantaiuinnit alle 18-vuotiaille vetävät väkeä veteen

Pieksäjäiset veti Veturitorin täyteen – Joukkuekilpailu sai runsaasti kehuja ulkopaikkakuntalaisilta

Ajokeli voi olla erittäin huono Pohjois-Savossa – lumi- ja räntäsateet jatkuvat pitkälle maanantain puolelle

Pieksäjäiset veti Veturitorin täyteen

Hirvestystä kolmen sukupolven voimalla

Haudanvakavia lauluja, vanhoja virsiä ja lasten urkusatu Kirkkomusiikkiviikolla