Itä-Suomen maakunnat suunnittelevat hakevansa Savonlinnaa Euroopan kulttuuripääkaupungiksi 2026

Savonlinna on Itä-Suomen maakuntien yhteinen ehdokas Euroopan kulttuuripääkaupungiksi vuodeksi 2026. Saimaa-ilmiö-nimen saanut yhteishanke julkistettiin torstaina Rantasalmella järjestettävässä Itä-Suomi nousuun -kutsuseminaarissa.

Saimaa-ilmiön synnytystyötä on tehty Etelä-Savon, Pohjois-Savon, Etelä-Karjalan ja Pohjois-Karjalan maakuntaliittojen kesken kesästä lähtien. Neljän maakunnan alueella asuu lähes 700 000 asukasta. Hankkeeseen ovat tulossa mukaan myös maakuntien keskuskaupungit Mikkeli, Kuopio, Joensuu ja Lappeenranta.

– Kasvavasta itäsuomalaisesta me-yhteishengestä kertoo jotain se, että aloite tähän voimannäytteeseen tuli Pohjois-Savon puolelta. Muut maakunnat ovat suhtautuneet siihen erittäin myönteisesti. Kaikki näkevät tämän investointina, jolla on kulttuurin välityksellä positiivinen vipuvaikutus koko Itä-Suomen vetovoimaisuuteen, taloudelliseen toimeliaisuuteen ja matkailuun, kertoo Etelä-Savon maakuntajohtaja Pentti Mäkinen tiedotteessa.

Mäkisen mukaan yhteinen tavoite on kirkas: Järvi-Suomi on Suomen kiehtovin matkailukohde vuonna 2026.

Saimaa-ilmiössä Savonlinna toimii kulttuuriohjelman ydinkaupunkina. Ohjelmaehdotus rakennetaan eurooppalaisen ulottuvuuden ja eurooppalaisten arvojen pohjalta. Ohjelma levittäytyy satelliittimaisesti itäisen Järvi-Suomen alueella kuntiin ja kaupunkeihin, jotka sijaitsevat Saimaan rannalla tai joilla on suora vesiyhteys laajempaan Vuoksen vesistöön.

Kulttuuripääkaupunkivuosi tulee siten näkymään niin Iisalmesta Kuopion kautta Imatralle kuin Nurmeksesta Rääkkylän kautta Ristiinaan.

Myös Pohjois-Savon maakuntajohtajan Marko Korhosen mukaan Savonlinna on kiistaton valinta yhteiseksi kulttuuripääkaupungiksi.