Keitele-päivät kerää entiset ja nykyiset asukkaat yhteen

– Tapahtuman yksi tärkeimmistä merkityksistä on, että tänne saapuvat niin entiset kuin nykyiset keiteleläiset näkemään tuttuja ja vaihtamaan kuulumisia, torilla lettuja paistava Mika Raatikainen toteaa.

Paluumuuttajaksi tunnustautuvan Raatikaisen mielestä Keitele-päiviä voi hyvällä syyllä kehua kunnan kesän kohokohdaksi.

Raatikaisen edustaman Lions Clubin perinteenä on paistaa torilla lettuja, joiden kauppa on käynyt soljuen.

– Lettuja menee kaupaksi niin, että tuotanto ei pysy mukana. Meillä on ollut käytössä neljä pannua, niitä olisi saanut olla enemmän.

Raatikaisen vastaus Keiteleen parhaasta puolesta tulee kuin pyssyn suusta.

– Järvet tietenkin. Arvostan sitä, että luonto on kaunista ja se on lähellä. Asun järven rannalla ja harrastan kalastusta.

Puutteita joutuukin miettimään pidemmän kaavan kautta.

– Olen vähän huolissani, että linja-autovuorot esimerkiksi Iisalmeen harvenevat. Kulkuyhteyksien vähentyminen on kokonaisuudessaan harmin paikka.

Tapahtumalla on pitkät perinteet, sillä Keitele-päivät järjestettiin ensimmäisen kerran vuonna 1979.

Raatikaisen mieleen palaavat kultaiset muistot nuoruudesta, jolloin tapahtumassa oli myös soutukilpailuja.

Niissä sai ottaa miehestä mittaa esimerkiksi työporukoiden kesken.

Nyt toiminnalliseksi osuudeksi iltapäivälle on järjestetty leikkimielinen kuntakisa.

– Tehtävät liittyvät meidän yrityselämään. Mukana ovat muun muassa liimapuumölkky (Keitele Forest) ja farkkujen pukeminen ilman käsiä (Masi Company), Kalle Tenhunen kertoo.

Keitele ja yritykset liittyvät tukevasti yhteen.

Portailla jätskiä syömässä ollut Matti Saastamoinen muistaa mainita nopsasti, että Keitele on valittu Suomen Yrittäjien kyselyssä kaksi kertaa maan parhaaksi kunnaksi elinkeinopolitiikan kannalta.

– Täällä yrityselämä on joustavaa. Yrittäjyyttä tuetaan, ja eikä ole sellaisia byrokratiaesteitä kuin muissa kunnissa tuntuu olevan, jo eläkkeelle Ponsselta jäänyt Saastamoinen tuumaa.

Virolaisia herkkuja ja käsitöitä torille myymään saapunut Elina Aro-Ojapelto arvostaa tapahtuman lupsakkuutta.

– Täällä on rauhallinen ja yritteliäs meininki. Pielaveden Muikkuvestivaaleilla oli levottomampi tunnelma ja enemmän häslinkiä, Aro-Ojapelto arvioi.

– Jos perustaisin yrityksen, tekisin sen Keiteleelle. Täällä on siihen joustava ja ystävällinen ilmapiiri, Aro-Ojapelto sanoo.