Keski-Savosta katosi pikkupitäjän väki

Keski-Savo on menettänyt tällä vuosikymmenellä väkeä lähes lähes alueen pienimmän kunnan Heinäveden verran. Vuosina 2011-2015 viiden kunnan yhteenlaskettu väestötappio on ollut noin 3400 asukasta.

Laajimmassa kokoonpanossaankaan kuvitteellinen Keski-Savon kaupunki ei enää yltäisi 60 000 asukkaaseen. Varkauden, Pieksämäen ja Joroisten kimppa yltäisi niukasti yli 45 000 asukkaan rajan.

Kaikki alueen kunnat ovat menettäneet vuosina 2011-2015 vähintään viisi prosenttia väestöstään, kuolleina ja pois muuttaneina. Heinävettä lukuunottamatta tappiot ovat jakautuneet tasaisesti.

Aiemmin melko hyvin pintansa pitäneen Leppävirran väestökäyrä on viime vuosina jyrkentynyt. Kahdessakymmenessä vuodessa 1990-2010 Leppävirran väkiluku aleni 1115 ihmisellä eli 9,6 prosentilla.

Viimeksi kuluneiden viiden vuoden aikana Leppävirta on menettänyt 602 asukasta, 5,7 prosenttia. Kunnan asukasluku on samalla liukunut alle 10 000:n.

Taloudellisesti noin 3400 asukkaan vähennystä voi suhteuttaa vajaan 3600 asukkaan Heinäveteen, jonka ensi vuoden talousarviossa verotulot on arvioitu 11,4 miljoonaksi euroksi ja valtionosuudet 13,9 miljoonaksi.

Ilman muuttotappiota alueen kunnilla olisi vähintäänkin yli 20 miljoonaa enemmän käytettävissä asukkaiden palveluihin – toki myös enemmän palvelujen käyttäjiä.