Kuntajakoselvitys: Kuopion ja Siilinjärven talous vahva

Kuopion, Siilinjärven ja Suonenjoen erityisen kuntajakoselvityksen loppuraportit ovat valmistuneet.

Talouden osalta ne paljastavat Kuopion ja Siilinjärven varsin terveiksi kunniksi. Etenkin Kuopion tase on kevyt.

– Moneen verrokkikaupunkiin verrattuna Kuopio ei ole missään nimessä velkapesä. Itse asiassa Kuopion ja Siilinjärven taloudet ovat samankaltaisia eli melkoisen vahvoja, kertoo kuntajakoselvittäjä Eero Laesterä.

Sen sijaan Suonenjoki on ajautunut kehnoon tilanteeseen.

– Jos siellä ei saada kasvua aikaan, uhkaa kuntaa väistämättä kriisikunnan status.

Siilinjärvi ja Suonenjoki ovat siis hyvin erilaisia kumppaneita Kuopiolle.

Selvityksessä selvisi myös, että näiden kuntien palvelurakenteista sopeuttamalla ei ole paljon saavutettavissa.

– Palveluihin ei nytkään käytetä euroja todellakaan liikaa. Kaikki kolme kuntaa tuottavat jo palvelut edullisesti, joten niistä sopeuttaminen on tuskaista.

Selvitysmiehet eivät tässä vaiheessa vielä arvioi, onko kolmikolle kuntaliitos paras vaihtoehto, vai onko syvenevällä yhteistyöllä saavutettavissa parempi tulos.

– Laskemme molemmille vaihtoehdoille hintalapun tammikuun loppuun mennessä, sanoo Laesterä.

Sen jälkeen on vuorossa kuntalaisten kuulemista. Helmi–maaliskuussa kuntien valtuustot ottavat kantaa vaihtoehtoihin.

Leasterä huomauttaa, että tästä kolmen kunnan selvityksestä erityisen vaikean tekee se, että kaksi muuta kunta on jo liittymässä samaan nippuun: Juankoski ja Maaninka.

– Myös sote-ratkaisu vaikuttaa niin, että ennakoiminen on vaikeaa. Tosin niistä palveluista päättäminen siirtyykin yhteisen sairaanhoitopiirin asiaksi.

Vaikka Siilinjärvellä ja Suonenjoella on ollut nihkeyttä kuntajakoselvitykseen, Laesterän mukaan selvitystyön henki ollut hyvä.

– On tullut selväksi, että tällä alueella on liitosselvityksiä tehty ennekin. Kaikki on sujunut joustavasti. Tämä ei ole ollut ollenkaan hengeltään hankalimmasta päästä.