Kuopiolainen nuori muistelee, kun yksi kuristi ja toinen veti puukon esiin – "Oli vain yksi ajatus: Tämä oli nyt tässä"

Kuopiolainen Adam Al-Sawad kuristettiin lähes hengiltä, kun hän oli 11-vuotias.

– Hän oli minua isompi uusnatsitaustainen poika. Pelasin jalkapalloa nurmikolla, kun tämä poika kaatoi maahan ja alkoi kuristaa.

Kuoleman läheisyys ei ollut silmissä vilisevä filminauha.

– Oli vain yksi ajatus: Tämä oli nyt tässä.

Ulkomaalaistaustaisella pojalla oli vähän ystäviä, koska heitäkin kiusattiin. Yksi onneksi oli paikalla. Hän sai hyökkääjän irti vasta nivusiin potkimalla.

Parituntisen haastattelun lopussa Al-Sawad kertoo toisenkin hyökkäyksen, jonka tulkitsi tappoyritykseksi. Se tapahtui pari vuotta myöhemmin, kun hän käveli kotoaan Puijonlaaksosta keskustaan.

– Vastaan tullut keski-ikäinen mies kysyi, minne matka arabipoika, veti puukon esiin ja tuli kohti.

Al-Sawad juoksi karkuun.

Näistä tapauksista hän kertoi vanhemmilleen vasta paljon myöhemmin. Jatkuva rasismi oli jättänyt jälkensä.

– En sen ikäisenä ja sellaisessa elämäntilanteessa osannut hahmottaa ihmisarvoani.

Naapuruston lapsetkin antoivat turpiin eri syistä.

– Heillä oli esimerkiksi käsitys, että arabit ottavat monta vaimoa. Minulle se kostettiin.

Päivänvalon Al-Sawad näki vuoristomökissä Länsi-Virginiassa 1994.

Intiaanien tapaan synnyttäneen äidin Anna Maria McElwainin yhdysvaltalaislähtöisessä isässä Thomas McElwainissa on irokeesia, skottia ja ruotsalaista.

Isä Amjad Al-Sawad on kotoisin Irakista. Hän pääsi Saddam Husseinin diktatuuria pakoon Suomeen.

– Kolme setääni kuolivat kidutukseen.

Lapsuus Suomessa ei ollut helppoa. Rasismi paheni, kun terroristit hyökkäsivät New Yorkiin syyskuussa 2001.

– Jouduin käymään kotiopetuksen.

Isoäiti Ritva Jalkanen oli ammatiltaan opettaja. Avaruusfyysikko-isä opetti matemaattisia aineita. Paljon auttoi isoisäkin, joka on kulttuuriantropologian ja vertailevan uskontotieteen dosentti. Äiti on konservoiva muusikko, joka on opettanut muun muassa Sibelius-Akatemiassa.

– Ylioppilastutkinnon kävin suorittamassa Yhdysvalloissa.

Klassista selloa ja säveltämistä opiskeleva Al-Sawad valmistuu Kuopion konservatoriosta keväällä.

– Teen nykyään musiikkia kuopiolaisten pienten tiimien kännykkäpeleihin. Aion työllistyä pelimusiikilla.

Vaikka Al-Sawadilla on myös Yhdysvaltojen kansalaisuus, hän pitää itseään täysin kuopiolaisena.

– Suomalaisena koen, että minua on työnnetty ulos suomalaisesta yhteiskunnasta. Tummaihoisemmilla on vielä enemmän ongelmia. Entä he, joilla ei ole samaa suomalaisuuden pohjaa kuin minulla?

Heitä on yhä enemmän. Suomi kohtasi valtavan turvapaikanhakijakriisin viime syksynä.

– Sen jälkeen tilanne on ollut kireä.

Ulkomaalaistaustaiset suomalaiset kohtaavat yhä enemmän rasismia, vaikka moni heistä on luullut olevansa osa yhteiskuntaa.

Al-Sawadin mukaan ei auta, vaikka tapaisi tuhat ystävällistä ja sydämellistä ihmistä.

– Melkein joka päivä ihmiset huutelevat ja sanovat törkeyksiä. Läheisetkin ihmiset alkavat haastaa riitaa. Monet ystäväni ovat katkaisseet välinsä minuun.

Hänelle sanotaan, kuinka Isis tulee busseilla Suomeen ja miten muslimit ovat Euroopan tuhon syy.

– Muun muassa euroedustaja Jussi Halla-Aho (ps.) keksii omasta päästään nettiin juttuja esimerkiksi Koraanista. On niin sanottuja asiantuntijoita, joista kukaan ei ole kuullut yliopistopiireissä.

Kerrotaan, että Koraanin mukaan vääräuskoiset pitää tuhota.

– Jotkut yksittäiset lahkot noin uskovat. Pohjalla on näkemys, että islamiin kuuluu vanhoja heimoperinteitä, mutta niitä ei ole koskaan kirjattu osaksi islamia.

Al-Sawad huomauttaa, että Yhdysvalloissa oli 1950-luvulla yksi maailman vaarallisimmiksi luokiteltu terroristijärjestö. He olivat äärikristittyjä.

Koulutetussa perheessä kasvanut Al-Sawad korostaa tiedollista varmuutta. Varsinkaan Saudi-Arabian huonoja esimerkkejä ei voi yleistää muihin muslimimaihin.

– Olen sufilainen eli hengellisyyteni keskittyy filosofiaan ja tieteeseen. Painotan niitä islamilaisia arvoja, joiden mukaan tiede ja tieteellinen metodi ovat pyhiä. Tiede on ihmisen tapa havaita ja tutkia maailmaa.

Hän muistuttaa, että Lähi-itä oli merkittävä sivilisaation kehto.

– Mutta konfliktien vuoksi se on unohtunut.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Yhdistys hälventämään islamin pelkoa