Mäntyharju pyydysti pehmeän hauen

Mäntyharjun kunta Etelä-Savossa on saanut valtakunnallisen Elävät Kaupunkikeskustat ry:n PIKE-palkinnon.

Kilpailussa Suomen pienet, alle 5000 asukkaan keskukset mittelivät elinvoimaisuudesta ja sen uusista ilmenemismuodoista.

Mäntyharju saa kehuja etenkin elinkeinotoimijoiden ja julkisen hallinnon yhteisestä kehittämisotteesta, jota luonnehditaan jänteväksi ja kestäväksi.

Taidekeskus Salmela Mäntyharjun vanhan keskustan kulttuurimaisemassa on ilmiö. Taidekeskus on suhteellisesti ottaen jopa Suomen näkyvin kesäkulttuuritapahtuma. Salmelassa käy yli 30 000 vierailijaa vuodessa.

Kilpailussa oli mukana myös Jäppilä Pieksämäeltä. Kilpailun sihteeri, Elävät Kaupunkikeskustat ry:n toiminnanjohtaja Pokko Lemminkäinen ylistää Jäppilää, mutta pahoittelee, että kaupungin sivutaajama on kilpasarjaan hieman liian pieni.

Voittoisa keskus saa pitää vuoden hallussaan kiertopalkintoa, joka on nimeltään Pehmeä hauki. Kilpailu järjestettiin nyt kolmannen kerran. Ensimmäinen voittaja oli Mänttä ja toinen Vääksy.