Nainen, joka tykkää olla pomo ja päättää

Ferrarinpunaisella rollaattorilla Kuopion torille Marttakahvioon, vaikka vaivalloisesti. Näin opetusneuvos Eija Vähälä lähti sitkeästi toipumaan viime keväänä tehdyn selkäleikkauksen jälkeen. Tapahtuma on kuvaava: on värikkyyttä, on päämäärätietoisuutta, on sosiaalisuutta.

– Itsepäisyys on vienyt eteen päin, hän itse arvioi.

Vähälälle on osunut elämän aikana monia vastuita. Ja hän on ottanut rohkeasti haasteet vastaan.

– Tykkään päätöksenteosta. Olen helposti sanomassa mielipiteitäni ja minun on helppo antaa palautetta.

– Varmaan minulla on myös hyvät hermot. Ja nukun usein päiväunet.

Vähälä jäi eläkkeelle 68-vuotiaana Kuopion Rouvasväen yhdistyksen toimitusjohtajan paikalta. "Mitäs kaikkea nyt teen", hän ehti ajatella, mutta aikaansaavalla on kysyntää.

Rakkaus jalkapalloon vei hänet aikanaan KuPSin puheenjohtajaksi ja Euroopan jalkapalloliiton UEFA:n delegaatiksi.

KuPS-vastuu alkoi, kun miesjoukko tuli pyytämään Vähälää tehtävään 1990-luvulla.

– Pyysin tilinpäätöstiedot ja taseet. En arvannut miten vaikea tilanne oli.

Vähälä tarttui toimeen ja kävi myöhemmin pyytämässä seuran nykyistä pääomistajaa Ari Lahtea mukaan.

– Tiesin, että hänellä on rahaa, Vähälä naurahtaa.

Seuraavalle UEFA-pestilleen Vähälä lähtee Puolaan syyskuun puolessa välissä. Delegaatit toimivat otteluissa puolueettomina valvojina.

– UEFAn tehtävässä tiedän, että olen suuri pomo. On virkapuku ja autokuski, hän paljastaa.

Mieluinen delegaatin työ jatkuu ensi syksyyn ennen kuin ikäraja uhkaa tulla vastaan.

– Legenda kertoo, että delegaatti voisi jatkaa kahdeksankymppiseksi – jos olisi Platinin ystävä ja mies, Vähälä vitsailee.

Viime vuoteen sijoittuu raskas aika, kun puoliso Kari Vähälä menehtyi syöpään. Vaimo toimi miehensä omaishoitajana.

He ehtivät olla yhdessä 52 vuotta.

– Olimme alusta pitäen kuin paita ja peppu, Eija Vähälä luonnehtii.

Eija, silloinen Anttila, oli 17-vuotias, kun he alkoivat seurustella.

– Meillä oli kolme päivää ikäeroa. Järjestimme miehen kanssa yhteiset satavuotisjuhlat, kun täytimme viisikymmentä.

Pariskuntaa yhdisti rakkaus jalkapalloon. Kari Vähälä teki uran poliisina ja toimi pitkään KuPSin huoltajana, vaimo seuran puheenjohtajana.

Vähälä on näkyvä persoona ja monessa mukana. Mistä häntä ei tunneta?

– Kotia olen pitänyt sellaisena. Yksi kuva naistenlehteen on otettu.

Kukkia ei ikkunoilla ole, sillä niitä emäntä ei osaa pitää hengissä. Sen sijaan taidetta kodissa on paljon.

Nyt Vähälä lähtee seitsemänkymppisten kunniaksi matkalle nuoremman, kuusivuotiaan lapsenlapsensa kanssa. "Mummon mukelot" ovat hyvin tärkeitä.

Ensimmäisen villapuseronsa Vähälä neuloi yhdeksänvuotiaana. Puikot kilisevät edelleen.

Elämäntyö muotoilun parissa saa huolestumaan alan tulevaisuudesta:

– Ymmärretäänkö Kuopiossa oikeasti muotoilun merkitys? Nyt pitäisi ajatella asiaa pitkällä tähtäimellä. Jos koulutus menee liian pieneksi, ei ole osaamismassaa. Tämä on myös valtakunnallinen ongelma.

Tietolaatikko

Eija Vähälä syntyi 6.9.1946 Kuopiossa.

Yksi lapsi, kaksi lastenlasta. Edesmennyt puoliso Kari Vähälä.

Opetusneuvos, kasvatustieteen lisensiaatti, käsi- ja taideteollisuusopettaja.

Nyt Kuopion Muotoiluakatemian säätiön hallituksen varapuheenjohtaja.

Ura mm: Kuopion Rouvasväen yhdistyksen toimitusjohtaja. Kuopion Muotoiluakatemian rehtori. Pohjois-Savon amk:n kulttuurialan tulosaluejohtaja.

Luottamustoimia mm. läänin taidetoimikunnassa, Kuopion kulttuurilautakunnassa ja valtuustossa. KuPSin puheenjohtaja 1995–2004. Suomen Palloliitossa mm. hallituksen jäsen.

UEFA:n delegaatti 2005–.