Partaharjun luontoreiteille kirkon ympäristöpalkinto

Partaharjun toimintakeskuksen pyhiinvaelluspolku ja esteetön luontopolku saivat Kirkkohallituksen vuoden 2016 ympäristökasvatuspalkinnon.

Palkinnon jakoi piispa Seppo Häkkinen Kirkon ympäristöpäivillä Mikkelissä tiistaina.

Partaharjun toimintakeskus Pieksämäellä on ollut vahvasti aloitteellinen esteettömien ulkoilumahdollisuuksien rakentamisessa. Pyörätuolikelpoisille ulkoilumahdollisuuksille on pitkään ollut tilausta.

Esteettömän luontopolun syvimpänä tarkoituksena on tarjota kaikille mahdollisuus liikkua luonnossa itsenäisesti.

Toimintakeskus palvelee erityisesti lähiseudun seurakuntia ja kuntia.

Palkinnon perusteluissa todetaan, että luontopolkujen rakentaminen ja luontoretkien järjestäminen ovat tärkeä osa kristillistä ympäristökasvatustoimintaa.

Partaharjun toimintakeskuksen ratkaisut toteuttavat oivallisesti kirkon saavutettavuusohjelman henkeä ja tavoitteita.

Partaharjun esteetön reitti on 1,8 kilometriä pitkä. Se on suunniteltu yhteistyössä Diakonia-ammattikorkeakoulun Pieksämäen yksikön kanssa ja toteutettu suurelta osin Pieksämäen kaupungin rahoituksella.

Hankkeen koordinoinnissa ja koekäytössä on hyödynnetty Invalidiliiton asiantuntemusta. Esteetön polku valmistuu syksyn aikana.

Palkinnon perusteluissa nostetaan esille myös keväällä 2016 avattu Pieni pyhiinvaellus -polku.

Yli puolentoista kilometrin pituisen pyhiinvaelluspolun varrella on seitsemän rastia Pieksämäen Salvosjärven rannalla ja harjumaisemassa. Vaellus päättyy Ristikiven kirkkoon.

Kirkkohallituksen ympäristökasvatuspalkinto on perustettu syksyllä 2014.