Väkimäärän kehitys painopisteenä Iisalmessa

Iisalmen kaupunginjohtaja Jarmo Ronkainen nostaa tulevan valtuustokauden suureksi haasteeksi elinvoiman turvaamisen ja väestökadon pysäyttämisen.

– Se on haaste koko Ylä-Savossa, ja meillä Iisalmessakin väestökehitys on ollut selkeästi negatiivinen viimeiset pari vuotta.

Iisalmessa väkimäärä on laskenut noin sadalla sekä 2015 että 2016.

Ronkainen kertoo, että viimeksi kuntastrategiaa tehdessä väkimäärä oli lievästi noussut ja se toi olettamuksen, että käännös parempaan on tapahtunut. Niin ei kuitenkaan ollut.

– Kun teemme uuden strategian, tätä asiaa pohditaan enemmän kuin viimeksi. Opiskelu- ja työmahdollisuuksia täytyy nostaa ja samalla kehittää pehmeitä vetovoimatekijöitä kuten harrastusmahdollisuuksia, juuri vaikka uimahallia.

Ronkainen toivookin, että aihe herättää enemmän myös koko Ylä-Savon yhteistä keskustelua.

– Ylä-Savon Teollisuusliitto ja Kuopion alueen kauppakamari ovat jo alkaneet perkaamaan asiaa.

Toinen suuri teema tulevalla valtuustokaudella on Ronkaisen mielestä Viitostien Varkaus–Kuopio–Iisalmi-käytävän kehitys.

– Tietty kolminapaisuus on osa koko maakunnan kehitystä. Liikenneyhteyksien puolesta saa tuleva valtuustokin tehdä töitä

Uimahallin remontti on Iisalmen iso päätös