Vaalijalan toiminta täyttää 110 vuotta tänä vuonna

Sosiaali- ja terveydenpalvelujen ja erityisopetuksen asiantuntijaorganisaatio Vaalijala täyttää tänä vuonna 110 vuotta. Vaalijalan asiakkaita ovat erityistä tukea tarvitsevat henkilöt diagnoosista riippumatta ja heidän perheensä.

Vaalijalan historiassa on kolme merkittävää paikkakuntaa: Sortavala, Rautalampi ja Pieksämäki. Toiminnan lasketaan alkaneen vuonna 1907 Sortavalassa, missä rovasti Otto Aarnisalo ryhtyi sisälähetysaatteen innoittamana järjestämään huolenpitoa kehitysvammaisille. Toimintaa ylläpitämään perustettiin Suomen Kirkon Sisälähetysseura, jonka osana Vaalijala oli vuoteen 1975 asti.

Sen jälkeen toiminta on jatkunut kuntayhtymän muodossa. Nykyään Vaalijalan omistaa 33 kuntaa pääosin Savosta. Keskeinen paikkakunta on Pieksämäki, missä sijaitsee merkittävin osa Vaalijalan osaamis- ja tukikeskuksesta.

Juhlavuoden aikana järjestetään kymmeniä tapahtumia ympäri Savoa.