Vekara-Varkaus tarjoaa yli sata tapahtumaa

Nyt 21. kerran järjestettävä lastenfestivaali Vekara-Varkaus käynnistyi maanantaina iloisissa, joskin koleissa tunnelmissa.

Harmaasta säästä huolimatta festivaaliviikon avajaisiin Varkauden Itsenäisyyden puistoon saapui heti aamusta lähemmäs tuhat ihmistä.

Lavalla nähtiin Vekara-Varkauden maskotiksi muodostuneen Lehtevämiehen lisäksi muun muassa taikuutta, musiikkiesityksiä ja tämän vuoden Vekarakummi, nukketeatteritaiteilija Katja Kähkönen.

Tapahtumatuottaja Heli Sutinen sanoo, että festivaaliviikon tarjonta on tänäkin vuonna varsin laaja.

– Erilaisia sisältöjä on noin sata, joista 70 on maksuttomia. Osallistumisen ei pitäisi siis jäädä ainakaan rahasta kiinni, Sutinen tuumaa.

Hänen mukaansa paikalliset yritykset ovat lähteneet tukemaan tapahtumaa varsin kiitettävästi.

Sutinen muistuttaa, että yritysten ja varsinaisten järjestäjien lisäksi tapahtuman taustalla on häärinyt ja tulee häärimään huima joukko talkooväkeä.

– Toivonkin, että yleisö lähtisi suurin joukoin mukaan, koska tässä on paljon työtä takana, Sutinen toteaa.

Viime vuonna Vekara-Varkauteen osallistui noin 30 000 kävijää, eivätkä tavoitteet ole tänä vuonna yhtään sen matalammalla.

– Tietysti kävijämäärä tulee riippumaan paljon säästä, mutta uskon, että tänä vuonna on mahdollisuus päästä samaan, Sutinen sanoo.

Varkautelaiset Tanja Vähä-Ettala ja Tuukka Koponen nauttivat eilen aamupäivällä avajaisten tarjonnasta hymyssä suin.

Vähä-Ettalan mukaan perinteinen puistokonsertti on kuulunut heidän ohjelmaansa jo monena vuonna peräkkäin.

– Tämä on aivan ehdoton. Olemme käyneet täällä siitä asti, kun Tuukka oli alle vuoden, koska tunnelma on aina niin hyvä, Vähä-Ettala kiitteli.

Äiti ja poika aikovat kiertää ahkerasti eri tapahtumissa koko alkuviikon, sillä molemmat ovat parhaillaan lomalla.

– Erityisesti kaikki toiminnallinen kiinnostaa, Vähä-Ettala sanoi.

Niin ikään avajaisia seuraamaan saapuneet Henna Kautovaara-Kaminen, Ainomaria Kaminen, Aleksi Kaminen ja Leena Kautovaara suunnittelivat osallistuvansa ainakin Seikkailujen saareen.

Mikäli sää sallii, eli ei sada, nähdään koko poppoo myös Kesäkadulla.

Perhe on kotoisin Leppävirralta, mutta aikoo viettää tällä viikolla runsaasti aikaa Varkaudessa.

– Tavoitteena on käydä mahdollisimman monessa vohvelipaikassa, Kautovaara-Kaminen naureskeli.