Johtivatko väärät ennusteet liian tiukkaan kikyyn? "Kukaan ei syytä lääketiedettä, jos syöpää ei pystytä ennustamaan"

On kahdenlaisia ennustajia: niitä, jotka eivät tiedä, ja niitä, jotka eivät tiedä etteivät tiedä.

Ekonomisti John Kenneth Galbraithin kuuluisa sitaatti tulee nopeasti mieleen, kun seuraa taloustieteellistä keskustelua. Talousviisaita kuunnellessa on nimittäin usein ristiriitainen olo.

Suomen talous kasvaa prosentin tai kaksi tai kolme. Tai sitten ei kasva. Suomen kestävyysvaje on kymmenen miljardia, seitsemän miljardia tai viisi miljardia. Miljardi sinne tai tänne.

Euroalueen varmaa hajoamista povanneita gurujakin on 2000-luvulla nähty riesaksi asti.

Päätöksentekoa tutkinut psykologi Gerd Gigerenzer argumentoi kirjassaan Riskitietoisuus, että ennustukset toimivat aina paitsi silloin, kun ensi vuosi ei ole samanlainen kuin nykyinen. Ja useimmiten se ei ole.

Siksi esimerkiksi Yhdysvalloista vuonna 2007 alkanutta finanssikriisiä ei osattu ennustaa, vaikka johtavat taloustieteilijät olivat jo ehtineet julistaa, että taloustiede pystyisi estämään moiset mullistukset.

Sitä paitsi jos riittävän moni ennustaa riittävän usein, joskus joku osuu oikeaankin.

”Jopa rikkinäinen kello on oikeassa kahdesti päivässä”, Gerd Gigerenzer kirjoittaa.

Taloustiede ei ole eksakti tiede, kuten vaikkapa fysiikka tai kemia. Sen kaikkia muuttujia ei ole mahdollista tietää, ja siksi taloustieteeseen liittyy aina enemmän tai vähemmän epävarmuutta.

Ylen MOT-ohjelma kertoi lokakuun alussa talousennustusten epäonnistumisesta. Ohjelmassa ja siihen liittyvissä uutisjutuissa annettiin ymmärtää, että liian varovaisten talouden kasvuennusteiden vuoksi alkuvuonna 2016 solmitussa kilpailukykysopimuksessa eli kikyssä työaikoja pidennettiin ja lomarahoja leikattiin enemmän kuin olisi ollut tarpeen.

Väite sai kansalaiset raivoihinsa ja herätti jopa salaliittoteorioita siitä, olivatko talousennusteet tarkoituksella liian varovaisia, jotta hallitus sai haluamansa vaatimukset läpi.

Esimerkiksi vielä keväällä 2016 valtiovarainministeriö ennusti vuoden talouskasvuksi 0,9 prosenttia. Todellisuudessa bruttokansantuote kasvoi lähes kaksi prosenttia.

Valtiovarainministeriön lisäksi liian varovaisia ennusteissaan olivat kaikki muutkin tutkimuslaitokset ja pankit.

– Onhan se vähän kiusallista, mutta näin siinä nyt kävi. Meidän olisi pitänyt olla se, joka ensimmäisenä näkee käännepisteen talouskasvulle, sanoo Palkansaajien tutkimuslaitoksen (PT) johtaja Seija Ilmakunnas.

PT:n työstä kuitenkin vain pieni osa on ennusteiden tekemistä.

– Siihen osallistuu osa laitoksen väestä muutaman viikon ajan. Siitä huolimatta suurella yleisöllä voi olla mielikuva, että me olemme talousennustuslaitos. Mittasuhteet unohtuvat, Ilmakunnas sanoo.

Tietokirjailija Tommi Uschanov on sitä mieltä, että taloustieteen kritiikki keskittyy liiaksi talousennustusten kritiikkiin. Juuri ennusteiden vuoksi taloustieteeltä vaaditaan hänen mielestään paljon sellaista, mitä muilta yhteiskuntatieteiltä ei vaadita.

– Jos vaikka jossakin Afrikan maassa kansannousu johtaa hallituksen vaihtumiseen, kukaan ei syytä valtio-opin tutkimusta siitä, ettei tapahtumia pystytty ennustamaan. Eikä kukaan syytä lääketiedettä siitä, jos jonkun ihmisen syöpää ei pystytä ennustamaan.

– Tässä mielessä taloustiede rinnastuu pikemminkin meteorologiaan kuin muihin yhteiskuntatieteisiin, Uschanov sanoo.

Sunnuntaisuomalaisessa julkaistaan sunnuntaina laaja kirjoitus Suomen talousgurujen vallasta.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Uusimmat

Talous

Lagarden nimitys EKP:n johtoon sai tuen Euroopan parlamentilta

Postin lajittelutyöntekijöiden palkkoihin yli kahden vuoden siirtymäaika – PAU: Ei ratkaise mitään

Postin jakelu keskitettävä yhteen mahdollisimman varhaiseen jakeluun, ehdottaa Medialiitto

Raakaöljyn hinta pysynyt koholla, Suomessa bensan ja dieselin pumppuhinnat noussevat vielä tämän viikon aikana

Uusi energiayhtiö Väre pudotti halvan yösähkön valikoimastaan – toimitusjohtajan mukaan sähkölasku ei kasva

Palkansaajien tutkimuslaitos liittyy synkistelijöihin – talous jäähtyy, työllisyyden kasvu hidastuu

TE: Asiantuntija hehkuttaa Ponssen lupsakkaa markkinointia – erityiset kehut Duudsoni-videolle

Saudi-Arabiaan tehdyn lennokkihyökkäyksen vaikutus öljymarkkinoihin jäi pelättyä vähäisemmäksi

Selvitysmies: Valtion kehitysyhtiö Vake pitää yhdistää Teollisuussijoitukseen

Huthikapinalliset uhkaavat uusilla iskuilla Saudi-Arabiaa vastaan

Savon Sanomien uutiskirje

Tilaa päivän tärkeimmät uutiset. Saat joka iltapäivä kuusi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Uutiskirjeen tilaaminen on maksutonta.