Koske vain, eikö ole upea nahka

Kuopiolainen Timo Rissanen kulkee tottuneesti itäinen indigo käsivarsillaan suuressa käärmenäyttelyssä. - Koskekaa vain, eikö olekin upea nahka. Ei ihme, että näistä halutaan tehdä kenkiä.

Lihaksikkaan luikertelijan pintaa koskettavat ihmettelevät yhteen ääneen, ettei se olekaan limainen. Rissanen vastaa kysymyksiin ja kumoaa ennakkoluuloja.

- Ihan pienet tartuntahampaat näillä on, vähän kuin kaloilla. Pureehan se kissakin joskus leikillään.

- Myrkyllisten käärmeiden käsittely on toista luokkaa. Pitää olla varovainen. Jos tuollainen puree, ei siinä kestä kauaakaan, Rissanen toteaa ja osoittaa viereistä kobraa.

- Ensiapupakin seerumeistakaan ei silloin ole apua.

Matelijat houkuttivat Kaatron koululle viikonloppuna erityisesti ala-asteikäisiä, mutta myös käärmeen hankintaa harkitsevia aikuisia.

Käärmettä oman pituuden verran

Kylmäksi luikertelijat eivät jätä ketään, inhotus ja ihastus kulkevat rintarinnan. Iisvedeltä kotoisin oleva Jenni Tuomaala, 10, ihastuu oitis käärmeisiin.

- Tykkään näistä paljon. Pitäisi hommata käärme kotiinkin, hän toteaa äidin pyöritellessä vieressä päätään.

Hetken kuluttua Jennin harteilla loikoilee valtava käärme, itäinen indigo. Pituutta ja painoa käärmeellä ja tytöllä on yhtä paljon.

- Oli se aika raskas. Vähän jännitti, mutta ei paljoa.

Rohkeudestaan huolimatta hän ei näyttelyn muista eläimistä, liskoista ja hämähäkeistä niin välitä.

- En koskisi hämähäkkiin, vaikka se olisi kuinka pieni, Jenni tyrmää kauhun pilkahdus silmissään.

Lämpö tuo lisää liikettä

Katja Kärkkäinen on liikkeellä lastensa Iida-Riikan ja Jalmarin kanssa.

- En kyllä henkilökohtaisesti välitä tippaakaan, mutta pakkohan se oli tulla, kun lapset näkivät eläinten kuvat mainoksessa.

Lapset ovatkin innoissaan otuksista.

- En ole ennen nähnyt käärmettä, en edes mökkitiellä, pohtii viisivuotias Iida-Riikka. - Sisiliskon kylläkin, hän tuumaa.

Hänen suosikkejaan ovat lepäilevät käärmeet.

- Saisivat kyllä liikkua enemmänkin, ovat vähän turhankin rauhallisia, äiti naurahtaa.

Vaihtolämpöiset käärmeet vilkastuvat lämpötilan noustessa. Ne ovat kuitenkin herkkiä lämpötilan muutoksille.

- Alle 22 asteen ei lasketa missään tapauksessa. Kun lämpötila nousee, käärmeet vilkastuvat. Yli 40 asteen ei saa päästää, silloin kuumuus pääsee tekemään tuhojaan. Nyt täällä on noin 30 astetta, Timo Rissanen tarkastaa.

Rajalta luvattomia luikertelijoita

Näyttelyssä on ihastusta ja niskakarvoja pystyyn nostattavia eläimiä melkein sata, käärmeistä puolet on myrkyllisiä. Vuoden mittaan eläimet ovat tien päällä neljästä viiteen kuukautta. Muun ajan ne majailevat Turun lähellä Littoisissa.

- Vähän niin kuin maatilaa hoitaisi, täyspäiväistä hommaa, eläinten isäntä Tropical Zoo -yrityksestä Keijo Eronen tuumaa.

Häneltä kysytään usein, mistä käärmeitä voi ostaa. Omiaan hän ei myy.

- Luotettavia välittäjiä tiedän tasan yhden. Rajat vuotavat, Eronen vihjaa.

Käärmeet voivat elää parikin kymmentä vuotta.

- Jotkut eläimistä saattavat olla puolikin vuotta syömättä. Viikoittain ruokaa tarjotaan, eri asia syövätkö vaiko eivät, Timo Rissanen naurahtaa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.