Bangkokista Kultaiseen kolmioon ja veneellä Mekongjokea pitkin

<p> <preform><p> STT-Pirkko-Liisa Summa. Melkoinen osa Thaimaahan matkaavista suomalaisista viettää lomansa rantakohteissa, lähinnä Phuketissa ja Hua Hinissä. Monipuolisen kuvan maasta saa kiertomatkalla, joka tutustuttaa lomalaiset mitä moninaisimpiin kohteisiin. Pariviikkoisen retkeilyn päätteeksi ehtii toki vielä loikoilla auringossakin. Luvassa on värikästä kulttuuria temppeleineen, upeata luontoa uskomattoman kauniine kukkivine puineen ja vaikkapa elefantilla ratsastusta monsuunimetsässä. Matkalainen löytää itsensä myös Kultaisesta kolmiosta Thaimaan, Myanmarin ja Laosin rajalta sekä kuuluisalta Kwaijoen sillalta. Siltaan ja ns. Kuoleman rautatiehen liittyvä elokuva sai aikoinaan seitsemän Oscaria. Totuuden nimessä on todettava, ettei elokuvaa tehty Thaimaassa, vaan Sri Lankassa. Thaimaa ei näet myöntänyt lupaa filmausryhmälle. Elokuvan taustalla ovat todella traagiset tapahtumat toisen maailmansodan ajalta. Japanilaiset teettivät sotavangeilla ja maanviljelijöillä 1942 43 Thaimaasta Burmaan rautatien, jolla on pituutta 415 kilometriä. Epäinhimillisissä oloissa menehtyi tuhansittain sotavankejalähinnä englantilaisia, hollantilaisia ja australialaisiasekä eräiden arvioiden mukaan peräti 100000 pakkotyöhön komennettua riisinviljelijää. Tutuksi kiertomatkalla tulee myös Kaakkois-Aasian tärkein joki Mekong, joka levollisena virtaa kohti Siaminlahtea. Jokien ja niiden rantojen elämää voi seurata vaikkapa lautan tai ns. pitkähäntäveneen kyydissä. </p><p> </p><h5>Kultainen buddha ja smaragdibuddha</h5></p><p> Bangkok on sekoitus uutta ja vanhaa: pilvenpiirtäjistä klongien eli kanavien varsilla sijaitseviin hökkeliasuntoihin. Yhden päivän aikana ei miljoonakaupungista tietenkään ehdi nähdä kuin pienen &quot;raapaisun&quot;. Kiinalaisessa kaupunginosassa sijaitseva Wat Traimitin temppeli kultaisine buddhineen ja suuri kuninkaallinen palatsi kannattaa ehdottomasti käydä katsomassa. Kullalla päällystetty buddhase ei suinkaan ole kokonaan kullastapainaa peräti viisi tonnia. Suuren palatsin aluetta ryhdyttiin rakentamaan vuonna 1782, ja lukuisat kuninkaat ovat antaneet sille oman leimansa. Alueella on uskomaton määrä palatseja ja temppeleitä, jotka säihkyvät kilpaa auringon kilossa. Upein kaikista temppeleistä on smaragdibuddhalla, joka onThaimaan itsenäisyyden symboli. Vaikka 75-senttistä patsasta sanotaankin smaragdibuddhaksi, se on valmistettu vihreästä jadesta. Thaimaassa lasketaan olevan kolme vuodenaikaa: sadekausi, viileä kausi ja kuuma kausi. Itse kuningas käy vaatettamassa smaragdibuddhan kolme kertaa vuodessa. Vuodenajasta riippuen buddha saa verhokseen mm. kultaa ja safiireja, timantteja tai sahraminkeltaista vaatetta. </p><p> </p><h5>On kunnia antaa munkille ruokaa</h5></p><p> Jos on liikkeellä aamuvarhaisella, saattaa nähdä buddhalaisen munkin oranssinkeltaisessa viitassaan kerjuumalja kädessään. Kun munkki pysähtyy talon eteen, rientää emäntä tuomaan ruokaa. Thaimaalaiselle on suuri kunnia saada lahjoittaa munkille aterian aineksia. Käytännössä miltei kaikki thaimaalaiset miehet viettävät vaikkapa vain lyhyenkin aikaa palvellen temppelissä. Varsinaisen munkkilupauksen voi antaa vasta 20-vuotiaana. Maassa on toki myös nunnaluostareita. Kun ihminen kuolee, hänen ruumiinsa poltetaan. Yleensä on tapana, että osa tuhkasta jätetään kotiin, osa viedään temppeliin ja loput sirotellaan luontoon. Thaimaalaisten käynti temppelissä näyttää hyvin luontevalta. He tuovat tullessaan kukkia tai suitsukkeita ja polvistuvat buddhan patsaan eteen. Monasti kysytään myös neuvoja helisyttämällä bambutikkuja rasiassa ja pudottamalla yksi niistä lopuksi lattialle. Kussakin tikussa on numero ja valmiiksi paperille painetun vastauksen saa munkilta. </p><p> </p><h5>Ei kaikki kultaa, mikä kiiltää....</h5></p><p> Ostokset ovat aina mielenkiintoinen osa matkailua. Perinteisintä thaimaalaista kaupankäyntiä näkee uivilla markkinoilla Damnoen Saduakissa. Kanavia pitkin sampaaneilla melovat kauppiaat myyvät mm. hedelmiä, vihanneksia sekä porsliinia ja valmistetaanpa pikkuruisissa veneissä ruokaakin. Thaimaa on merkkitavaroiden kopioiden luvattua maata. Kannattaa olla varovainen monessakin suhteessa. Esimerkiksi elektroniikka saattaa olla kalliimpaa kuin länsimaissa eikä takuusta ole varmuutta. Sataprosenttiseksi mainostettu silkki voi osoittautua keinokuiduksi, jalokivet synteettisiksi eikä kullan pitoisuuksista aina ole takeita. Kunnollista tavaraa, jossa hinta ja laatu ovat paikallaan, on toki myös saatavissa. Ostaminen vaatii kuitenkin asiantuntemusta ja luotettaviksi tiedettyjen liikkeiden palvelujen käyttämistä. Tinkiminen päivä- ja yömarkkinoilla on oma hupinsa. Hinta saattaa laskea kolmanneksen, joka puoletkin. Eikä kauppias varmaankaan jää kaupassa tappiolle. Lukuisat matkailijat teettävät Thaimaassa vaatteita edullisesti ja nopeasti. Myös presidentti Tarja Halosen kerrotaan tilanneen asuja lomaillessaan taannoin Hua Hinissä. pirkko-liisa summa </p></preform> </p>

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.