Turvamiehen korvan puraisu muutti käytäntöä

Riian yöelämä on huonossa maineessa suomalaisten matkailijoiden keskuudessa. Jutut kahteen kertaan laskutetuista juomista ja maksuvälinepetoksista ovat tahranneet vanhan satamakaupungin kuvaa.

Kaupungissa työskentelevän oppaan Daina Lielbrieden mukaan tarinat Riian rikollisuudesta ovat liioiteltuja.

Suurimmassa osassa kaupungin yökerhoja ja baareja asiakkaita kohdellaan rehellisesti.

Tilanne on myös parantunut esimerkiksi viime kesään verrattuna.

Lielbriede kertoo, että viime kesänä Latviaa ravisutti skandaali brittituristista, joka puri paikallisen yökerhon turvamiestä. Hämäräbaariin eksynyt mies kieltäytyi maksamasta hänelle tuotua jättimaista laskua, jolloin paikan turvamies lähti käyttämään miestä pankkiautomaatilla.

- Automaatilla turisti suuttui ja puri palan pois turvamiehen korvasta. Siitä nousi iso kohu, Lielbriede muistelee.

Tapauksen jälkeen kaupunkiin perustettiin Tourist Friendly Riga -järjestö. Järjestön tunnusmerkki, hymyilevä keltainen naama, koristaa nyt kaupungin baarien ja yökerhojen ovia.

Joulukuussa Riian kaupunki perusti myös erityisen turistipoliisin.

Turistipoliisit tekevät muun muassa säännöllisiä tarkistuskäyntejä huonossa maineessa oleviin iltapaikkoihin.