Tutkijat esittelivät historian ensimmäisen kuvan mustasta aukosta

Keskiviikosta tuli virstanpylväs tieteen historiassa, kun tutkijat esittelivät ensimmäisen mustasta aukosta koskaan otetun kuvan. Siinä näkyy aukkoa reunustavan tapahtumahorisontin ympärillä pyörivän kuuman kaasun säteily, jota myötäpäivään pyörivän mustan aukon valtava painovoima taivuttaa.

Itse mustaa aukkoa on mahdotonta nähdä, koska edes valo ei kykene pakenemaan sen valtavaa painovoimaa. Tuoreen kuvan tumma keskusta on siten mustan aukon varjo.

– Saavutimme jotain, mitä vielä sukupolvi sitten pidettiin mahdottomana, kuvan luoneen Event Horizon Telescope (EHT) -projektin johtaja Sheperd S. Doeleman iloitsi.

– Ihmisen ja tieteen historia tullaan jakamaan aikaan ennen ja jälkeen tämän kuvan julkaisun, EU:n tiedekomissaari Carlos Moedas hehkutti tiedotustilaisuudessa Brysselissä.

Kohteena oleva musta aukko sijaitsee Messier 87 -nimellä tunnetun galaksin keskustassa 55 miljoonan valovuoden päässä Maasta. Sen valtava massa vastaa 6,5 miljardia kertaa oman Aurinkomme massaa.

Mustassa aukossa valtava määrä massaa on tiivistynyt äärettömän pieneen tilaan. Maapallon koko massan arvioitaisiin mahtuvan mustan aukon sisällä sormustimeen.

Historiallisen kuvan aikaansaamiseksi EHT-projektissa synkronoitiin kahdeksan eri puolilla maapalloa olevaa radioteleskooppia. Ne sijaitsevat mittausten kannalta otollisissa, mutta muuten hankalissa paikoissa – muun muassa Atacaman autiomaassa Chilessä ja Etelämantereella.

 

Maan kokoinen teleskooppi

 

Pitkäkantainterferometria (VLBI) -tekniikalla yhdistetyt, maapallon pyörimistä hyödyntäneet teleskoopit muodostivat koko Maan kokoisen virtuaalisen teleskoopin. Havainnot kerättiin muutaman päivän aikana vuonna 2017, ja valtava tietomäärä yhdisteltiin kokonaisuudeksi supertietokoneilla.

EHT-projektin mukaan tuloksena olleen kuvan resoluutio eli erottelukyky riittäisi "New Yorkissa olevan sanomalehden lukemiseen pariisilaisesta katukahvilasta".

Aalto-yliopisto oli mukana hankkeessa analysoimassa kerättyjä tietoja. EHT-projektin ainoa suomalaisjäsen Tuomas Savolainen Metsähovin radiotutkimusasemalta kertoo, että kuvan muodostaminen datasta oli välillä tuskastuttavan hidasta ja vaati äärimmäistä huolellisuutta.

– Huolellisuus totisesti kannatti. Olemme Metsähovissa tutkineet aktiivisia galakseja jo vuosikymmenten ajan ja nyt meillä vihdoin on suora todiste siitä, että niiden voimanlähde todella on supermassiivinen musta aukko, Savolainen kertoo tiedotteessa.

Tutkijoiden mukaan tuore kuva vahvistaa Albert Einsteinin sata vuotta sitten esittelemään yleiseen suhteellisuusteoriaan pohjaavat laskelmat.

– Näemme juuri sen, mitä mallimme ennustivat. Se on hyvin palkitsevaa, apulaisjohtaja Frederic Gueth ranskalaisesta Iram-instituutista kertoi AFP:lle.