Filippiineiltä löytynyt todisteita aiemmin tuntemattomasta ihmisen varhaissukulaisesta

Filippiineiltä runsaat kymmenen vuotta sitten löytyneet luut kuuluivat aiemmin tuntemattomalle ihmisen varhaiselle sukulaiselle, kertoo Nature-lehdessä torstaina julkaistava tutkimusartikkeli. Sen mukaan kyseessä ei ole nykyihmisen varhainen esi-isä, vaan ennemminkin sen sukulainen.

Laji on nimetty homo luzonensisiksi sen muinaisen asuinsaaren Luzonin mukaan. Laji asui saarella noin 50  000 vuotta sitten.

Tutkijoiden mukaan löytö vahvistaa näyttöä siitä, että ihmisen evoluutio ei ole ollut niin suoraviivaista kuin perinteisesti on oletettu. Se myös nostattaa kysymyksen siitä, miten laji pääsi saarelle, josta on kaikkialle pitkä merimatka.

Tutkijoilla ei ole varmuutta myöskään siitä, ketkä ovat lajin esi-isiä.

Homo luzonensis oli varsin lyhytkasvuinen, ehkä vain alle 120 senttiä pitkä. Lisäksi sillä oli kaareutuvat sormi- ja varvasluut. Tästä huolimatta tutkijat uskovat, että se todennäköisesti käveli selkä suorana eikä asunut puissa.

Yhden teorian mukaan pienikokoisuus johtuu lajin sopeutumisesta sen eristyneeseen elinympäristöön.