Intian laukaisema raketti lähti matkalle kohti Kuuta

Intia laukaisi tänään raketin, jonka tavoitteena on laskeutua Kuuhun. Onnistuessaan Intia olisi neljäs Kuuhun laskeutunut valtio.

Chandrayaan-2-raketti lähti matkaan suunnitellusti paikallista aikaa iltapäivällä Satish Dhawanin avaruuskeskuksesta. Kuuraketin laukaisupaikka Sriharikota on saari Etelä-Intian edustalla.

Aplodit raikuivat komentokeskuksessa, kun raketti sinkoutui harmaalle taivaalle Intian valtameren yläpuolella. Operaation johdon mukaan avaruusaluksen Kuun kiertoradalle nouseva osa irtautui kantoraketista ilman ongelmia.

–  Tämä on historiallinen päivä avaruudelle, tieteelle ja teknologialle Intiassa, Intian avaruustutkimusjärjestö ISRO:n johtaja K. Sivan kertoi.

Viikko sitten Intia keskeytti Kuuhun suuntaamassa olleen raketin laukaisun vain vajaa tunti ennen h-hetkeä. Keskeytyksen syynä oli polttoainevuoto.

Intia toivoo olevansa Venäjän, Yhdysvaltojen ja Kiinan jälkeen neljäs maa, joka laskeutuu avaruusaluksella Kuun pinnalle.

Presidentti Ram Nath Kovind seurasi laukaisua yhdessä 7  000 arvohenkilön ja lippua heiluttavan lapsen kanssa.

Mönkijä tutkii Kuun kiviä ja maape rää

Raketti kantoi mukanaan kiertoradalle nousevan aluksen, laskeutumisluotaimen sekä mönkijän.

Noin 2,4 tonnia painavan aluksen on määrä kiertää Kuuta noin vuoden verran. Aluksen avulla muun muassa otetaan kuvia Kuun pinnasta ja etsitään taivaankappaleen pinnalta merkkejä vedestä.

Laskeutumisluotain on nimetty Intian avaruusohjelman perustajan Vikram A. Sarabhain mukaan. Luotain vie mönkijän lähelle Kuun etelänapaa.

ISRO:n tiedemiehet ohjaavat etäältä Pragyaan-mönkijää (suomeksi Viisaus), kun se tekee tutkimuksiaan Kuun pinnalla. Mönkijä tekee töitä taivaankappaleen pinnalla yhden Kuu-päivän ajan. Yksi Kuu-päivä vastaa 14:ää Maa-päivää.

Mönkijä tutkii Kuussa sen kiviä ja maaperää.

Intian lento on budjettiratkaisu

Sen lisäksi että Intia liittyy kuulentonsa myötä harvinaiseen Kuussa käyneiden maiden joukkoon, on sen lento myös erityinen sen matalan hinnan vuoksi.

Tehtävän valmistelussa on käytetty yhteensä noin 140 miljoonaa dollaria eli noin 124 miljoonaa euroa. Summa on huomattavasti pienempi kuin muiden valtioiden vastaavanlaisilla tehtävillä.

Esimerkiksi Yhdysvallat käytti Apollo-tehtäviinsä summan, joka vastaa nykypäivänä yli sataa miljardia dollaria.

Chandrayaan-2 ja Intian avaruusohjelma ovat kansallisen ylpeyden lähde. Pääministeri Narendra Modi on vannonut lähettävänsä miehitetyn lennon avaruuteen vuoteen 2022 mennessä.

Tänään matkalle lähtenyttä kuulentoa edelsi maan ensimmäinen Kuuhun suuntautunut tehtävä. Kuuta 11 vuotta sitten kiertänyt Chandrayaan-1 etsi vettä taivaankappaleen pinnalta.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.