Kolme vuotta vankeutta saanut Trumpin ex-lakimies ryöpytti entistä päämiestään rajusti – "Seurasin pimeyden polkua valoisan sijaan"

Yhdysvaltain presidentin Donald Trumpin entinen lakimies Michael Cohen, 52, tuomittiin kolmeksi vuodeksi vankeuteen keskiviikkona. Tuomio tuli veronkierrosta, valehtelusta kongressin kuulemisessa sekä vaitiolorahan järjestämisestä kahdelle naiselle, jotta nämä vaikenisivat väitetyistä seksisuhteistaan Trumpiin ennen tämän valintaa presidentiksi.

Lisäksi Cohenille määrättiin sakkoja kaksi miljoonaa dollaria eli reilut 1,7 miljoonaa euroa.

Tuomio oli linjassa sen suhteen, mitä syyttäjät olivat vaatineet.

– Tunsin, että tehtävänäni oli peitellä hänen (Trump) likaisia tekoja, Cohen sanoi oikeudessa keskiviikkona.

Cohenin mukaan hänen heikkoutensa oli sokea lojaalius Trumpia kohtaan. Trump sai Cohenin mukaan hänet "seuraamaan pimeyden polkua valoisan sijaan".

– Voi olla vaikea uskoa, mutta tämä päivä (keskiviikko) on yksi elämäni merkityksellisimmistä päivistä, Cohen sanoi.

Oikeuden tuomarin mukaan Cohenin on ilmoittauduttava Otisvillen vankilaan New Yorkin osavaltiossa 6. maalliskuuta mennessä.

 

Myönsi syyllisyytensä jo aiemmin

 

Cohen oli jo aiemmin myöntänyt syyllistyneensä veronkiertoon, kampanjarahoituksen väärinkäyttöön sekä valehteluun kongressin kuulemisessa.

Syyttäjät olivat vaatineet Cohenille useiden vuosien vankeusrangaistusta eri rikoksista. Cohenin puolustus vetosi aiemmin lievemmän tuomion puolesta, koska Cohen on avustanut erikoissyyttäjä Robert Muelleria. Tämä tutkii Venäjän sekaantumista vuoden 2016 presidentinvaaleihin sekä Trumpin kampanjan mahdollisia Venäjä-yhteyksiä.

Cohen on tehnyt yhteistyötä Muellerin tutkinnassa sen jälkeen, kun hän elokuussa myönsi syyllistyneensä kampanjarahoituksen väärinkäyttöön.

Cohen on muun muassa myöntänyt maksaneensa kahdelle naiselle näiden vaientamiseksi väitetyistä suhteista Trumpiin.

Syyttäjien mukaan kyse oli vaalirahoitusta käsittelevän lain rikkomisesta. Presidentti Trump taas oli viitannut rahoihin "yksityisenä liiketoimena". Tuomioistuimelle jätettyjen asiakirjojen mukaan Cohen sanoo toimineensa "henkilö 1:n" ohjeistamana, mikä on tulkittu viittaukseksi Trumpiin.