Tämä kukka haisee mädäntyvälle lihalle – ja sadat ihmiset jonottavat nähdäkseen sen

Ihmiset ihastelevat Japanissa Tokiossa Jindain puutarhassa tiistaina kukintansa aloittanutta jättipökkövehkaa (Amorphophallus titanum).

Parin metrin korkeuteen kohoava indonesialainen jättipökkövehka on maailman suurin kukka. Kookkaasta ulkomuodostaan huolimatta kukan tuoksu ei ole kovinkaan herttainen. Sen mätäneväälihaa muistuttava haju houkuttelee kuitenkin puoleensa pölyttäviä hyönteisiä.

Sadat ihmiset jonottavat nyt Tokiossa kasvin äärelle, sillä se kukkii vain parin päivän ajan. Kasvi ei suinkaan kuki joka vuosi. Se vaatii 7–10 vuoden kasvuajan ennen ensimmäistä kukintoaan, jonka jälkeen se voi olla taas kymmenenkin vuotta kukkimatta. Toisaalta jotkin yksilöt voivat kukkia ensimmäisen kukinnon jälkeen myös parin kolmen vuoden välein.