Times: Salainen sopimus piti britit poissa Basrasta

Britannian joukot eivät voineet auttaa liittolaisiaan Basran maaliskuisissa taisteluissa, koska maa oli tehnyt salaisen sopimuksen Irakin radikaalin shiiajohtajan Muqtada al-Sadrin Mahdi-armeijan kanssa, väittää sanomalehti Times.

Sopimuksen tarkoitus oli lehden mukaan rohkaista shiioja palaamaan politiikkaan. Britannia sitoutui siihen, ettei yksikään sen sotilas tulisi Basraan ilman puolustusministeri Des Brownen lupaa.

Lehden mukaan sopimus pakotti 4 000 brittisotilasta katselemaan sivusta, kun Yhdysvaltojen ja Irakin joukot taistelivat kapinallisia vastaan Irakin toiseksi suurimmassa kaupungissa. Lehti sanoi nimettömänä pysyttelevän korkea-arvoisen puolustuslähteen kommentoineen, että sopimus oli vahingoittanut Britannian mainetta Irakissa.

Britannian puolustusministeriö kiisti tehneensä mitään salaisia sopimuksia.

- Meidän osallistumistamme rajoitti ainoastaan pääministeri (Nuri al-)Malikin oikeutettu toive, että operaatio näyttäisi basralaisista Irakin johtamalta.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.