Tutkimusmönkijä valmistautuu laskeutumaan Marsiin

Kaikkien aikojen kehittynein liikkuva tutkimuslaboratorio, mönkijä Curiosity valmistautuu laskeutumaan Marsin pinnalle. Mönkijän on tarkoitus laskeutua punaiselle planeetalle huomisaamulla kello 8.31 Suomen aikaa.

Tutkimusmönkijän pääasiallinen tehtävä on selvittää, löytyykö Marsista todisteita siitä, että elämä on joskus ollut mahdollista siellä.

Avaruusaluksen matkaa ohjaavien insinöörien mukaan kaikki on sujunut tähän asti virheettömästi ja sää Marsissa on myös suotuisa laskeutumiselle.

Ehjänä maahan selviytyminen on kuitenkin haastavaa. Curiosity paahtaa Marsin ilmakehään yli 20 000 kilometrin tuntinopeudella ja laskeutumisprosessi on monimutkainen. Siinä käytetään muun muassa jättimäistä laskuvarjoa.

Jos laskeutuminen onnistuu, tiedon siitä pitäisi tulla minuutissa tai parissa. Mikäli signaalia ei kuulu, tiedemiehiltä voi kestää tunteja tai jopa päiviä ennen kuin saadaan selko, mitä Curiositylle on tapahtunut.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.