USA:n katastrofivirasto ennustaa valtavia tuhoja

Irma-hurrikaani saa aikaan valtaisaa tuhoa, kun se saapuu Yhdysvaltojen etelärannikolle, varoittaa maan katastrofiviraston Feman johtaja Brock Long. Hänen mukaansa Floridan ja muiden eteläisten osavaltioiden asukkaiden tulee noudattaa evakuointiohjeita.

Maan eteläosia lähestyvä Irma-hurrikaani on 25 vuoteen ensimmäinen viitosluokan hurrikaani, joka iskee Yhdysvaltojen mantereelle.

– Valtaosa rannikolla asuvista ihmisistä ei ole koskaan kokenut tämän kaltaista suurta hurrikaania, Long sanoi CNN-uutiskanavalla.

Miami Beachin pormestari Philip Levine puolestaan varoitti kaupungin asukkaita "ydinhurrikaanista" ja kehotti heitä lähtemään kodeistaan pikimmiten.

– Teillä on ystäviä ja sukulaisia. Menkää heille kylään, hän sanoi miamilaisella CBS4-uutiskanavalla-

Pitkäkestoisin viitoskategorian hurrikaani 

Irma on mittaushistorian pitkäkestoisin viitoskategorian hurrikaani, kertoo Ranskan sääpalvelu. Irman tuulet ovat puhaltaneet noin 83 metriä sekunnissa yli puolitoista vuorokautta.

1970-luvulla alkaneiden satelliittimittausten aikana ei ole koskaan aiemmin mitattu näin kauan yhtä voimakkaana säilynyttä hurrikaania.

– Ja se jatkuu, lisäsi meteorologi Etienne Kapikian Ranskan sääpalvelusta.

Kapikian arvelee Irman säilyvän luokituksessa viisi ainakin siihen asti, että se saavuttaa Bahamasaaret.

Ainakin 9 ihmistä on kuollut ja 21 loukkaantunut Irma-hurrikaanin takia Karibianmerellä.

Useita kuolleita 

Suurin osa hurrikaanin takia kuolleista on Ranskan ja Hollannin jakamalta Saint Martinin saarelta, jossa asuu noin 80 000 ihmistä. Saari on myös suosittu lomakohde.

Hollannin puolelta ei ole raportoitu kuolonuhreista, mutta Ranskan hallinnoimilla alueilla on kuollut ainakin kahdeksan ihmistä. CNN:n mukaan kuusi ihmistä olisi kuollut Saint Martinilla ja kaksi Ranskan Saint Barthelemyn saarella.

Ranska ja Hollanti ovat lennättäneet alueelle vettä ja pelastusryhmiä. Myös Ranskan presidentti Emmanuel Macronin on määrä vierailla paikalla.

Irman on kerrottu tuhonneen 95 prosenttia Saint Martinin Ranskalle kuuluvasta osasta. Hollannin hallinnoimalla puolella Irma aiheutti suuria tuhoja muun muassa lentokentälle ja satamaan, mikä tekee saarelle pääsemisestä vaikeaa, kertoi Hollannin pääministeri Mark Rutte.

– Nyt on tärkeintä viedä hätäapua ihmisille. Lähetämme ruokaa ja vettä 40 000 ihmiselle seuraavien viiden päivän aikana, Hollannin sisäministeri Ronald Plasterk sanoi.

Saaret joutuivat hurrikaanin moukaroimaksi eilen.

Barbudan saari tuhoutui pahoin 

Valtavista tuhoista on kerrottu myös Barbudan saarella, jonne Irma iski eilen.

BBC:n mukaan Antiguan ja Barbudan saarivaltion pääministeri Gaston Browne on sanonut, että hurrikaani vahingoitti yli 90:tä prosenttia Barbudan saaren rakennuksista.

Guardianin mukaan pääministeri kertoi, että saaren noin 1 400 asukkaasta noin 60 prosenttia menetti kotinsa.

– Meitä saattaa uhata myös toinen myrsky, Jose-hurrikaani. Meidän täytyy evakuoida Barbudan asukkaat, jos Jose tulee tähän suuntaan. Barbuda on hädin tuskin asuinkelpoinen, Browne sanoi BBC:lle.

Ainakin yksi ihminen on kuollut saarella Irma-hurrikaanissa. Surmansa saanut oli Brownen mukaan kaksivuotias lapsi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Irma-hurrikaani säilynyt raivokkaana ennätyksellisen kauan

Hurjat kuvat: lentoyhtiö uhmasi säätä ja lensi matkustajakoneella keskelle hurrikaania

Veli-Matti Välimaa valmistautuu Irma-hurrikaaniin Floridassa – "Vaara piilee asioissa, jotka eivät näytä kovin pahoilta"

Hurrikaani aiheutti tuhoa Karibialla – katso kuvat

CNN: Ensimmäinen kerta sitten vuoden 2010, kun Atlantin alueella riehuu kolme hurrikaania

Irma-hurrikaani aiheuttanut suurta tuhoa – Puerto Ricossa satojatuhansia ilman sähköä ja vettä

Trooppiset myrskyt voimistuivat hurrikaaneiksi Atlantin valtamerellä ja Meksikonlahdella

Suomalaisperhe jännittää Irma-myrskyä Karibialla: "Tuuli kuulostaa siltä kuin juna menisi talon yli"