Ei riemua eikä kyyneliä – Huuhkajat mahdollisuuksien karsintalohkoon

Paulus Arajuuri , Teemu Pukki and Sauli Väisänen Kansojen liigan ottelussa Unkaria vastaan viime marraskuussa. LEHTIKUVA / JUSSI NUKARI

STT

Suomen miesten jalkapallomaajoukkue lähtee jatkamaan syksyn nostattamaa innostusta maaliskuussa, kun karsinnat vuoden 2020 EM-lopputurnaukseen alkavat Italiaa vastaan pelattavalla vierasottelulla. Sunnuntaina Dublinissa arvottu karsintalohko antaa eväitä historiallisen arvokisapaikan hakuun, vaikka helpolla eivät Huuhkajat lennäkään Italiaa, Bosnia-Hertsegovinaa, Kreikkaa, Armeniaa ja Liechtensteinia vastaan karsintalohko J:ssä.

Peruskoulunopettaja ja maajoukkueen päävalmentaja Markku Kanerva antoi pienen mietinnän jälkeen arpojille hyvän arvosanan.

– Kasin antaisin. Hyvän puolelle mennään, Kanerva totesi.

– Ei riemusta hypitä, mutta ei itketäkään. Kova lohko, mutta ei kuolemanlohko. Mahdollisuuksia täynnä, meillä on mahdollisuus voittaa kenet tahansa tästä.

 

 

Lohkon ennakkosuosikista ei tietenkään ole epäselvyyttä: nelinkertainen maailmanmestari Italia on jalkapallomahti – huolimatta viime aikojen yllättävistä ongelmistaan, kuten MM-karsiutumisesta.

– Siellä on murrosta vähän käynnissä. Kokemusta ja taitoa kuitenkin löytyy, ja vaikea joukkue voitettavaksi, Kanerva arvioi.

Italiassa Suomea ei niin noteerata: urheilulehti Gazzetta dello Sport muotoili pahimmiksi haasteiksi Bosnian ja Kreikan eikä päävalmentaja Roberto Mancinikaan ensikommenteissaan tunnustanut Huuhkaja-pelkoa.

– Ymmärrän, että nostavat Kreikan (Suomen edelle). Meillä ja Kreikalla on eroa, kun pelaajaryhmää katsoo. Olemme kuitenkin jo näyttäneet, että olemme samalla tasolla. Totta kai Italiaa vastaan pärjääminen vaatii meiltä nappipelin, ja pelaajien on oltava terveitä ja hyvällä pelituntumalla, Kanerva mietti.

 

 

Kreikka on vastustajista tutuin, sillä se oli syksyn Kansojen liigassa samassa lohkossa Suomen kanssa. Suomi voitti kotonaan, mutta hävisi vieraissa.

– Kreikkaan meillä on hyvä näppituntuma. Revanssin paikka, Kanerva mietti viitaten lokakuiseen tappioon Ateenassa.

Bosnia-Hertsegovinaa vastaan Suomi on pelannut vain yhden maaottelun, ja senkin 14,5 vuotta sitten. Sen jälkeen bosnialaiset ovat nousseet maailman huipun tuntumaan, ja Miralem Pjanicin ja Edin Dzekon tähdittämä joukkue nousi syksyllä Kansojen liigan ylimpään kastiin.

– Ei niin tunnettu joukkue suomalaisille, mutta taitava ja fyysinen, Kanerva tiivisti.

Armeniaa vastaan Suomi pelasi viimeksi 2006 EM-karsinnoissa, ja Liechtenstein kävi maaottelussa Turussa viime vuonna.

– Yllätysvalmiita. Aiheuttavat ongelmia, toivottavasti ei kuitenkaan meille. Lohkossa pelataan varmasti ristiin, ja ratkaisut tulevat vasta (viimeisissä peleissä) marraskuussa, Kanerva mietti.

Kävi miten kävi, Suomella on syksyisen Kansojen liiga -lohkovoiton myötä jo taskussa "varapatruuna". Jos karsintalohkossa ei päästä kahden kärkeen, Suomi pelaa lopputurnauspaikasta vielä pudotuspeleissä keväällä 2020.

Nopeampaa on toki ottaa paikka jo karsintojen kautta. Tuohon "ikuisen" arvoturnausunelman jahtiin Suomi lähtee 23. maaliskuuta Italian vieraana ja jatkaa perään Armeniassa. Ensimmäisen kotipelinsä Huuhkajat pelaa 8. kesäkuuta, kun vastaan tulee Bosnia-Hertsegovina.

Kommentoi

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tilaa uutiskirje

Tilaa päivän tärkeimmät uutiset. Saat joka iltapäivä kuusi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Uutiskirjeen tilaaminen on maksutonta.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut