"Kyllä Iisalmeen Mestis-joukkue mahtuisi" - Katso kuvat!

Kimmo Turpeinen

Yli tuhat katsojaa sai keskiviikkoiltana Iisalmen Kankaan montussa juuri sitä, mitä se oli tullut hakemaankin eli Iisalmen Peli-Karhujen etenemistä jääkiekon Suomi-sarjan välieriin.

Iisalmelaisjoukkueen jatkopaikka irtosi ratkaisevassa kolmannessa puolivälieräottelussa Porvoon Huntersia vastaan maalein 3–1 (0–0, 1–1, 2–0).

Ottelua seurasi kauden ennätysyleisö, 1 076 katsojaa, ja lupa on odottaa jatkossakin hallin täyttymistä. Iisalmelaisjoukkueen osalta ottelut jatkuvat lauantaina välieräottelussa Nokian Pyryn vieraana. Joukkueet kohtaavat uudelleen sunnuntaina Iisalmen jäähallissa. Suomi-sarjan finaalipaikka irtoaa kahdella otteluvoitolla.

Tunnelma oli keskiviikkona iisalmelaiskatsomossa korkealla alusta alkaen.

– Hyvältä näyttää. Tiedossa oli, että tulossa on tiukka taistelu, tuumaili Eino Kärkkäinen ensimmäisellä erätauolla.

Kärkkäinen on tuttu näky Peli-Karhujen Suomi-sarjan otteluissa.

Pudotuspeleissä tunnelma Kankaan montussa on kuitenkin noussut uusiin sfääreihin.

– Täälläkin on opittu nyt kannustamaan. Tällaista tunnelmaa toivoisi joka peliin, jatkaa Kärkkäinen.

Samoilla linjoilla on myös kaverina ottelua seuraamassa ollut Matti Lipponen.

– Kyllä Iisalmeen Mestis-joukkue mahtuisi. Toinen katettu halli tarvittaisiin jäälajien harrastajille, heittää Lipponen toiveen päättäjien suuntaan.

Avauserästä iisalmelaisjoukkue teki itselleen hieman tuskaliaan ottamalla kaksi turhaa jäähyä. Peli-Karhujen alivoimapeli oli kuitenkin tiivistä viimeisenä lukkonaan maalivahti Tuomas Tolonen.

Toiseen erään Peli-Karhut tuli erinomaisella liikkeellä ja Toni Ruotsalaisen pääsikin kotiyleisön riemuksi laukomaan karhulauman johtoon. Iisalmelaisjoukkueella oli mainio mahdollisuus lisätä johtoaan, mutta hyvistäkään paikoista kiekkoa ei saatu verkkoon.

Kun Peli-Karhut ei omista paikoistaan onnistunut rokotti Hunters tasoituksen ylivoimalla puoli minuuttia ennen erätaukoa.

Kolmannessa erässä Peli-Karhujen sankarin viitan nappasi puolustaja Otto Huttunen, joka laukoi ylivoimalla iisalmelaisten voitto-osuman ajassa 52.48. Lopussa Hunters painoi kovasti päälle, mutta Niko Putkonen lopetti vieraiden pyristelyn laukomalla kiekon tyhjään porvoolaismaaliin.

– Kaveri oli lukenut läksynsä ja peitti hyvin ylivoimalla laukaisupaikat. Muutettiin sitten vähän ylivoimakuvioita ja onneksi avautui paikka ja laukauskin upposi, iloitsi voitto-osuman laukonut Huttunen.

Iisalmelaispuolustaja myöntää, että nälkä kasvaa syödessä.

– Peli kerrallaan mennään, mutta kyllähän kaikki tietää, että jokaista peliä lähdetään voittamaan.

Peli-Karhujen ja Huntersin välillä nähtiin kolme tasaista taistelua välieräpaikasta.

– Pienet on marginaalit. Tässä pelattiin kolme hyvätasoista ottelua keskenään, näki iisalmelaisjoukkueen luotsi Jukka Niiranen.

Myös Huntersin valmentaja Tero Määttä antoi täyden tunnustuksen iisalmelaisten jääkiekkobuumille.

– Hieno buumi täällä. Jos jollekin joukkueelle välieräpaikan soi, niin se oli tästä porukasta juuri Peli-Karhut, kiitteli Määttä tunnelmaa iisalmelaishallissa.

Sen verran koville tappio otti vieraiden kakkosvahti Ville-Pekka Koivulle, että hän kaateli iisalmelaishallissa pukukoppiin mennessään rauta-aitoja ja hakkasi ovet lommoille. Jatkosanktioita lienee Jääkiekkoliiton suunnalta luvassa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Tilaa päivän tärkeimmät uutiset. Saat joka iltapäivä kuusi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Uutiskirjeen tilaaminen on maksutonta.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.