Tyttären ikävöiminen ratkaisi Saarisen uran päättymisen: "Tämä kaikki on vain liikaa"

Aino-Kaisa Saarinen ilmoitti sunnuntaina lopettavansa huippuhiihtäjänä. Timo Jaakonaho / Lehtikuva

KAIJA YLINIEMI / STT

Yksi suomalaisen hiihtourheilun menestyksekkäimmistä urista päättyy tänä keväänä. Peräti 15 arvokisamitalia voittanut Aino-Kaisa Saarinen ilmoitti sunnuntaina lopettavansa huippuhiihtäjänä.

– Tämä on sen verran rankka duuni, että nuoremmat saavat jatkaa, 39-vuotias Saarinen kyynelehti viimeisen olympiastarttinsa jälkeen.

Saarinen kumarsi Pyeongchangin hiihtostadionin yleisölle viimeisen olympiastarttinsa maaliviivalla. Hän oli rankan 30 kilometrin kisan jälkeen maalissa 20:s, ja sen jälkeen kyyneleet nousivat hiihtäjän silmiin.

– En olisi uskonut, että tämä on näin tunteikas retki. Tuo maaliintulo konkretisoi koko uran.

– Olen aloittanut hiihtämisen kaksivuotiaana, enkä olisi kuuna päivänä uskonut, että saan tehtyä tällaisen uran.

Ensi viikonloppuna Saarinen viettää maailmancupin 20-vuotistaiteilijajuhlaansa Salpausselällä, sillä cup-debyytti toi 51. sijan vapaan hiihtotavan 15 kilometriltä 7. maaliskuuta 1998. Siitä se lähti, ja loppu on suomalaista hiihtohistoriaa.

Päävalmentaja Reijo Jylhä luonnehti Saarista yhdeksi kaikkien aikojen menestyneimmistä naisurheilijoista Suomessa.

– Olen saanut elää ihan ihmeellistä elämää, Saarinen sanoi.

 

 

Seefeldin ensi talven MM-hiihdot kiehtoivat Saarista vielä ennen olympialaisia, sillä itävaltalaisessa alppikylässä olisi tarjolla hienot ladut. Leirityksen ja kilpailemisen vaatima matkustaminen tarkoitti kuitenkin pitkää erossa oloa perheestä.

– Minulla on ollut aika kova ikävä Amandaa. Tämä kaikki on vain liikaa, Saarinen sanoi ja mietti, että uran jatkaminen olisi vaatinut häneltä yli-inhimillistä venymistä.

Saarisen tytär täyttää toukokuussa kaksi vuotta. Esikoisensa syntymän jälkeen Saarinen kuntoutui kaksiin arvokisoihin.

– Se on ollut koko meidän perheen uroteko. Se otti tiukemmalle kuin ajattelinkaan.

Saarinen sai arvokisajäähyväisiinsä yllätysvieraaksi aviomiehensä. Tom Gustafsson matkusti Etelä-Koreaan sunnuntaina ja palaa Saarisen kanssa maanantaina kotiin.

– Iskä oli sanonut Amandalle, että hän käy hakemassa äidin pois Koreasta.

Kommentoi

Mainos: K-Citymarket Päiväranta ja K-Citymarket Kolmisoppi

Anna ajallesi arvoa - kaikki ostokset yhdellä kertaa Kuopion K-Citymarketeista. Kaupungin laajimmat valikoimat valitaan huolella ja ammattitaidolla

| Päivitetty

Mainos: Pihlajalinna Kuopio

Kirkkaampi hymy suuhygienistin vastaanotolla

Mainos: Savon Sanomat

Monipuoliset digisisällöt koko kotiin

Uutiskirje

Tilaa päivän tärkeimmät uutiset. Saat joka iltapäivä kuusi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Uutiskirjeen tilaaminen on maksutonta.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut